aphte-traitement

Souvent bénins, les aphtes également appelées aphtose n'en sont pas moins gênants et douloureux. Dans de rares cas, ils peuvent être les symptômes de certaines maladies. Les aphtes communs guérissant d'eux-mêmes, leur traitement est surtout symptomatique, afin de soulager la douleur.

Qu’est-ce qu’un aphte buccal ?

Un aphte buccal, également appelée stomatite aphteuse, est une ulcération bénigne localisée dans la bouche. Cette forme fréquente est une lésion unique ou composée de quelques unités (1 à 5). D’une taille de 2 à 10 mm, l’aphte commun (dit banal) est de forme arrondie avec un fond jaunâtre ou grisâtre avec un pourtour bien net et rouge. Il est douloureux surtout pendant les repas. Dans la bouche, les aphtes peuvent être présents sur les bords ou la pointe de la langue, à l’intérieur des lèvres et des joues, sur des gencives, rarement sur le palais. La guérison survient spontanément au bout de quelques jours et ne laisse pas de cicatrice. Ces aphtes ne sont ni infectieux ni contagieux.


Les causes

Certains facteurs semblent jouer un rôle dans leur apparition :

  1. Le stress et la fatigue ;

  2. Des blessures de muqueuses suite à une chirurgie buccale, au port d’un appareil dentaire ou d’une prothèse dentaire mal ajustée, un usage trop énergique de la brosse à dents, un mordillement de la joue, etc. ;

  3. Des allergies ou sensibilité à un ou plusieurs aliments (noix, cacahuètes, fromages, aliments acides, etc.) ;

  4. Une carence alimentaire en vitamine B12, zinc, acide folique ou fer ;

  5. Un sevrage tabagique ;

  6. La prédisposition génétique ;

  7. Les hormones ;

  8. Certains médicaments tels que les anti-inflammatoires non stéroïdiens (ibuprofène et autres), les bêta-bloquants (propranolol et autres), etc.

L’aphte est un trouble vasculaire. Un aphte survient quand un petit vaisseau se bouche, une ulcération apparaît puis une nécrose, qui finit par créer un petit trou. Plus l'artère est importante, plus la zone nécrosée est étendue, plus l'aphte est gros.

Les personnes sujettes aux aphtes peuvent présenter plusieurs poussées par an, parfois dès l’enfance. Une évolution récidivante motive généralement une demande de thérapie. Des aphtes récidivants peuvent être dus à une affection sous-jacente comme des carences alimentaires. Cette récidive peut également être le signe d’une maladie: maladie cœliaque ; maladie de Crohn; immunodéficience, etc.


Les aphtoses buccales récidivantes

Les aphtoses buccales récidivantes (ABR) se caractérisent uniquement par la fréquence élevée des poussées : le nombre, la taille et la durée des aphtes ne sont pas spécifiques. La latence entre chaque poussée varie de quelques jours à moins de 3 mois.

Les manifestations cliniques

Un aphte buccal se développe en quatre phases principales :

  1. Une phase prodromique : celle-ci est douloureuse (picotements, brûlures) et dure moins de 24 heures.

  2. Une courte phase pré-ulcérative : la ou les lésions se développent.

  3. L’aphte s’ulcère, mais ne saigne pas. Ces ulcérations sont douloureuses.

  4. Les aphtes banals persistent quelques jours à 2 semaines puis disparaissent progressivement. La douleur s’atténue. Il n’y a pas de cicatrice.

Les formes cliniques particulières

L’ABR regroupe les trois formes cliniques d'aphtose :

La forme mineure de d’ABR est la plus fréquente (80% des cas). Elle se présente sous forme d’aphtes classiques, isolés ou multiples.

La forme majeure d’ABR est sévère, extrêmement douloureuse, mais rare: ce sont des aphtes dits « géants », pouvant atteindre 3 à 5 cm. Ces ulcérations sévères peuvent durer plusieurs semaines et laissent très souvent une cicatrice.

La troisième forme est décrite par le terme d’aphtes miliaires. Elle se caractérise par la survenue récidivante et en « bouquet » de plusieurs (10 à 100) ulcérations douloureuses, de petite taille (1 à 2mm), disséminées dans la cavité buccale. Ces ulcérations peuvent fusionner pour produire de larges ulcérations. La guérison peut prendre plusieurs semaines.


Les aphtes dans le cadre de pathologies

Les aphtoses buccales récidivantes sont le plus souvent isolées, mais il est essentiel de rechercher une éventuelle pathologie associée. Certaines maladies systémiques peuvent être révélées par ces ulcérations buccales « aphtoïdes » récidivantes.

La maladie de Behçet

La maladie de Behçet est une inflammation de la paroi des vaisseaux artériels, capillaires et/ou veineux. Elle débute chez l’adulte jeune (pic de fréquence entre 20 et 30 ans), avec une prédominance masculine et est surtout observée dans les pays méditerranéens et au Japon. Le diagnostic est retenu suite à plusieurs manifestations cliniques : les lésions les plus fréquentes comprennent des ulcérations buccales aphteuses (98 %), des lésions cutanées (87 %), des signes oculaires (69 %), des ulcères génitaux (73 %).
La maladie de Behçet évolue par rémissions et exacerbations. À part les cas présentant des complications neurologiques ou vasculaires sévères (si les organes vitaux sont touchés), le pronostic est surtout grave sur le plan fonctionnel (cécité), et l’espérance de vie est souvent normale.

La maladie de Crohn et la maladie cœliaque

Des publications scientifiques mettent en relation les inflammations intestinales avec l'aphtose buccale. Cette relation est maintenant établie, vu l'étroite relation entre le fonctionnement de la muqueuse intestinale et celui de la muqueuse buccale qui partagent la même origine embryologique.

La maladie de Crohn est une pathologie inflammatoire de l’intestin au cours de laquelle des ulcérations buccales, dont certaines ressemblant à des aphtes communs ou géants, peuvent être observées. Une aphtose buccale récidivante est retrouvée dans au moins 10 % des cas. Par ailleurs, des équipes de recherches ont mis en relation l’aphtose avec la maladie cœliaque. L’aphtose récidivante peut être un signe de cette allergie sévère au gluten.

Les aphtes, un effet secondaire de la chimiothérapie

Les aphtes peuvent être déclenchés par certains traitements des cancers, notamment les chimiothérapies.

Les lésions buccales font partie des effets secondaires les plus courants lors d'une chimiothérapie. Ce traitement provoque des aphtes car la chimiothérapie attaque des cellules à division rapide telles que les cellules des muqueuses et les cellules du système immunitaire.


Les traitements contre les aphtes

Il n’existe pas de traitement spécifique de l’ABR.

Les formes bénignes d’aphtose buccale, qui guérissent généralement sans traitement, peuvent néanmoins justifier l’emploi de thérapeutiques peu agressives et symptomatiques. La gêne et la douleur peuvent néanmoins être atténuées en prenant quelques précautions :

  1. Éviter la consommation d’aliments qui favorisent la survenue des aphtes ;

  2. Privilégier la nourriture froide qui diminue la douleur ;

  3. Utiliser une brosse à dent très souple afin de conserver une bonne hygiène bucco-dentaire.

Dans les formes d’aphtes très sévères (aphtes géants, présence d’un nombre important d’ulcérations, etc.) ou des douleurs vives, il est fortement conseillé de consulter un médecin. Pour les patients qui présentent une affection potentiellement causale, un bilan complémentaire peut être réalisé par un spécialiste approprié et est utile pour rechercher la maladie en cause. Il faut consulter un médecin, si l’aphtose s’accompagne de fièvre, de fatigue extrême, de diarrhées, de maux de tête, d’aphtose génitale ou de lésions cutanées.

Il peut être prescrit :

  1. Des antalgiques (paracétamol ou ibuprofène) ;

  2. Un anesthésique local sur les lésions douloureuses (celui-ci insensibilise brièvement la muqueuse buccale et doit être utilisé avec prudence) ;

  3. Des bains de bouche à base d’antiseptique pour éviter une contamination par un germe en cas de terrain fragile (maladie chronique, déficience immunitaire…) ;

  4. Eventuellement des corticoïdes, en application locale ou par voie générale ;

  5. Un traitement de la maladie en cause.

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La prévention

Pour prévenir l’apparition ou la récidive des aphtes buccaux, il y a quelques recommandations :

    1. Diminuer les facteurs de stress et dormir suffisamment ;
    2. Éviter les aliments qui peuvent être à l'origine des aphtes, si le lien a été établi entre l’aliment et l’apparition de ces ulcérations
    3. Avoir une bonne hygiène dentaire : se brosser les dents au minimum deux fois par jour
    4. Consulter régulièrement un dentiste.

 

 Karine A., MSc


Sources :
- Kaoutar Zinelabidine, Idrissi Rhizlane, Meriame Meziane, Fatima Zahra Mernissi. Recurrent oral ulceration, and if it was celiac disease. Pan Afr Med J. 2012; 12: 88.
- JP Coulon E Piette. Aphtes, aphtose buccale récidivante et maladie de Behçet. Encyclopédie Médico-Chirurgicale 22-050-N-10.
- Barrons RW. Treatment strategies for recurrent oral aphthous ulcers. Am J Health Syst Pharm, 2001 Jan 1;58(1):41-50; quiz 51-3.
- www.allodocteurs.fr
- www.lesentretiensdebichat.com
- www.ameli-sante.fr
- www.maladiesautoimmunes-cochin.org