Le Lupus tire son nom du latin « loup » en référence à l’éruption écarlate en forme de masque sur le visage, caractéristique de la maladie.

Le lupus est une pathologie chronique rare (environ 30 000 cas en France) qui touche préférentiellement les jeunes femmes.

lupus masque de loup

On distingue 2 types de Lupus :

  • Le Lupus discoïde : sa localisation reste cutanée et limitée au visage ;
  • Le Lupus érythémateux disséminé (LED) : comme son nom l’indique, il va toucher, en plus de la peau, différents organes et, notamment, les articulations.

Causes du Lupus

Le Lupus est une maladie auto-immune : c’est-à-dire qu’il est dû à un dérèglement du système immunitaire censé protégé la personne des infections. Les globules blancs se retournent contre l’organisme et l’agressent, provoquant les symptômes.

Certains facteurs sont suspectés dans le déclenchement de ce dérèglement :

  • Les hormones sexuelles féminines : le lupus touche essentiellement les femmes en âge de procréer et se calme après la ménopause. Il peut survenir au moment d’une grossesse ;
  • Une prédisposition génétique : dans 10 % des cas, on trouve un autre membre de la famille atteint ;
  • Le tabac ;
  • L’exposition au soleil ;
  • Des virus, comme celui de la mononucléose infectieuse ;
  • Le stress ;
  • Des médicaments : on parle alors de Lupus induit. Il rétrocède à l’arrêt du traitement fautif.

Symptômes du Lupus

Le Lupus est une maladie chronique qui évolue par poussées, entrecoupées de rémission pouvant durer plusieurs mois, voire années.

Les symptômes du Lupus érythémateux disséminé (LED) sont variés selon la localisation des atteintes. On va retrouver des manifestations :

  • Cutanées : avec le masque de loup caractéristique qui apparaît au moment des poussées. Les plaques et taches rouges peuvent gagner d’autres régions du corps ; elles se développent plus volontiers après une exposition au soleil. Elles peuvent provoquer des démangeaisons et disparaissent à la fin de la poussée. Ces lésions de la peau touchent 80 % des malades. Lorsque l’atteinte gagne le cuir chevelu, une chute des cheveux survient ;
  • Articulaires : de type arthrite, elles concernent 75 % des patients. Elles se traduisent par des douleurs, de la rougeur et des déformations. Elles guérissent en général sans séquelle à la fin de la poussée, mais on rencontre quelques cas de nécrose osseuse au niveau des grosses articulations ;
  • Rénales : l’atteinte des reins peut évoluer vers l’insuffisance rénale chronique. Cette altération concerne 50 % des malades dès les premières années de la maladie ;
  • Sanguines : 85 % des patients souffrent de troubles comme des anémies, leucopénies (baisse des globules blancs) ou thrombopénies (diminution des plaquettes sanguines responsables de la coagulation) ;
  • Générales avec des fièvres et de la fatigue ;
  • Neurologiques : ce sont surtout des maux de tête ;
  • Pulmonaires avec des toux, essoufflement et épanchement (liquide dans l’espace entre la plèvre et les poumons) ;
  • Vasculaires : c’est le phénomène de Raynaud, une mauvaise circulation qui entraîne un changement de couleur des doigts au froid (ce signe n’est cependant pas exclusif au Lupus). Mais aussi des thromboses (formation de caillots dans les vaisseaux) ;
  • Cardiaques avec des péricardites (inflammation de l’enveloppe autour du cœur) ;
  • Digestives : plus rares, ce sont diverses inflammations comme des hépatites ou pancréatite.

Le Lupus discoïde, quant à lui, se manifeste uniquement par des lésions cutanées au niveau du visage. Elles sont à traiter rapidement pour ne pas laisser de cicatrice.

Diagnostic du Lupus

En complément de l’observation de symptômes typiques (comme le masque de loup), on procède à des analyses sanguines qui vont rechercher les anticorps produits par le système immunitaire déréglé : les anticorps antinucléaires et anticorps anti-ADN natifs.

On pourra procéder à d’autres tests comme une biopsie de la peau et différents dosages sanguins ou examens d’imagerie pour déterminer les organes touchés.

lupus

Traitement du Lupus

Étant donné la multiplicité des atteintes la prise en charge sera multidisciplinaire. Il fait intervenir des internistes, rhumatologues, kinés, néphrologues, cardiologues…

Le traitement comporte deux volets : d’une part, on cherche à soulager les poussées. D’autre part, on instaure un traitement de fond pour contrôler le Lupus et obtenir une rémission la plus longue possible.

L’arsenal thérapeutique comprend :

  • L’aspirine et les anti-inflammatoires non stéroidiens (comme l’ibuprofène) sont utiles dans les formes légères. Le méthotrexate peut être prescrit pour les douleurs articulaires ;
  • Les anti-paludéens de synthèse (hydroxychloroquine ou chloroquine) ont une action régulatrice sur le système immunitaire et également anti-inflammatoire. Ils ont une toxicité cardiaque et oculaire ;
  • Les corticoïdes sont des anti-inflammatoires puissants qui contrôlent bien le Lupus. Ils ont malheureusement des effets secondaires importants à long terme (diabète, hypertension, ostéoporose, glaucome…). Ils peuvent être utilisés localement pour les formes cutanées ;
  • Les immunosuppresseurs (azathioprine, cyclophosphamide, mycophénolate mofétil…) agissent directement sur la cause. Ils permettent de bonnes rémissions du Lupus, mais, en affaiblissant le système immunitaire, ils favorisent la survenue d’infection ;
  • Les anticorps monoclonaux, issus des biothérapies, sont une voie d’avenir.

Le traitement de fond est discuté au cas par cas. Habituellement, il repose sur l’hydroxychloroquine (PLAQUENIL®), seul ou en association.

Un suivi régulier est indispensable pour gérer la pathologie complexe qu’est le Lupus.

Mercredi 10 mai 2017, c’est la journée mondiale du Lupus. L’occasion de se tenir informé sur la page facebook Lupus France.

Isabelle V., journaliste scientifique

– Lupus érythémateux disséminé. Ameli-sante. Le 25 mars 2015.
– Lupus systémique. orpha.net. Consulté le 05 mai 2017.
– traitement de fond. lupusfrance. Consulté le 05 mai 2017.