tique

La maladie de Lyme ou borréliose de Lyme, est une maladie infectieuse non contagieuse. Elle est transmise après morsure d’une tique infectée par une bactérie du genre Borrelia, le plus souvent Borrelia burgdorferi.

Cette maladie tire son nom de la ville de Lyme aux États-Unis (Connecticut), où la première épidémie a réellement été identifiée vers 1975, à partir d’un groupe d’enfants, dont un nombre élevé, présentait une arthrite juvénile inhabituelle. Après investigation, la maladie de Lyme a été mise en évidence chez ces enfants et l’agent infectieux a alors pu être identifié par Willie Burgdorfer, qui a donné son nom à la bactérie impliquée le plus fréquemment dans cette maladie.
Dès le milieu des années 80, les premiers cas européens de la maladie de Lyme ont été observés. Actuellement, la maladie est également présente aux États-Unis et en Asie. Il a été montré que cette maladie était absente en altitude (>1500 m).
Nombreuses sont les espèces de mammifères pouvant être infectées mais les rongeurs et les cervidés représentent un réservoir considérable alors que l’Homme est un hôte accidentel.
Le vecteur de la Maladie de Lyme ou Borréliose de Lyme est une tique dure du genre Ixodes. Les tiques sont des acariens qui, pour se développer, se nourrissent du sang d’animaux.
Ces tiques vivent notamment dans les forêts de feuillus ou les prairies ce qui explique que les zones rurales soient des zones à risque. A noter que ces tiques sont rarement présentes dans les forêts de conifères. En revanche, celles-ci peuvent également être rencontrées en ville ou zones péri-urbaines, dans des parcs par exemple.
Les tiques vectrices de la maladie de Lyme ont une activité saisonnière, généralement d’Avril à Novembre. Ainsi, le risque de contamination est plus faible en hiver.Elles peuvent piquer à chaque stade de développement : larve, nymphe et adulte. A noter que seule la tique femelle pique.
Il est généralement admis que le risque d’infection augmente avec le temps d’attachement de la tique. C’est pourquoi il est important de retirer la tique au plus vite après morsure. En revanche, il faut rester prudent car, malgré plusieurs études, il reste difficile de déterminer un délai précis entre la morsure et la transmission de l’agent infectieux.


Épidémiologie

En France, d’après l’Institut de Veille Sanitaire, environ 27 000 cas sont recensés par an dont 43 nouveaux cas pour 100 000 habitants.
À noter qu’il existe une grande disparité en fonction des régions, l’Est de la France et en particulier l’Alsace, étant la région la plus touchée. En effet, plus de 100 nouveaux pour 100 000 habitants sont dénombrés annuellement en Alsace et dans le département de la Meuse alors qu’en Aquitaine, Basse Normandie et dans le Centre, le taux d’incidence est de moins de 50 cas pour 100 000 habitants.
La maladie de Lyme est par ailleurs absente du littoral méditerranéen.


Symptômes

Maladie de Lyme - symptômesDifférents symptômes sont associés à la maladie de Lyme : fièvre, céphalées, fatigue, douleurs musculaires et articulaires. Ils peuvent être bénins, parfois graves.
L’érythème chronique migrant est la manifestation cutanée typique la plus fréquente de la maladie. Cette éruption, pâle en son centre et qui s’étend de manière circulaire et centrifuge est facilement identifiable (bordure de l’induration rougeâtre). Parfois, des érythèmes peuvent apparaître à plusieurs endroits du corps.
Celui-ci apparaît généralement 3 à 30 jours après la morsure de tique. Ainsi, il est conseillé de surveiller la zone de morsure pendant au moins 1 mois afin de pouvoir mettre en évidence rapidement la survenue d’un éventuel érythème.


Traitement

L’antibioprophylaxie n’est pas systématiquement recommandée, sauf éventuellement en zone endémique, pour les femmes enceintes, les nourissons et les personnes fragiles (immunodéprimés).
En cas de trace de morsure aucune antibiothérapie ne sera instaurée mais il est recommandé de surveiller la zone pendant au moins 30 jours. Il en sera de même en cas de présence de tique. Celle-ci sera d’abord enlevée puis la peau sera désinfectée mais aucun antibiotique ne sera prescrit.
Si un ou plusieurs symptômes apparaissent, permettant d’identifier l’infection, une antibiothérapie par voie orale sera alors mise en place.
En première intention, l’amoxicilline est généralement l’antibiotique de référence suivi de la doxycycline.
Après quelques semaines ou mois, l’infection non traitée peut-être grave et se propager aux articulations, au cœur ou encore au système nerveux central.
Après plusieurs mois ou années, en l’absence de traitement, des atteintes chroniques, souvent invalidantes, peuvent s’installer.
En revanche, la plupart des cas de Maladie de Lyme peuvent être traités avec succès avec une antibiothérapie adaptée.


Conseils

Maladie de Lyme - conseilsMaladie de Lyme - conseilsLes zones rurales étant les plus à risque, après une balade en forêt par exemple, il est conseillé de vérifier minutieusement qu’aucune tique n’est accrochée à la peau. Les tiques avant d’être gorgées de sang, sont souvent difficiles à voir. Elles ressemblent le plus souvent à des petits points noirs, dépassant légèrement de la peau.
Elles aiment particulièrement les zones chaudes du corps, quand la peau est fine (arrière des oreilles, aine, aisselles, etc). Il ne faut pas oublier d’inspecter également le cuir chevelu. A noter que des vêtements adaptés constituent déjà une première barrière mécanique. L’usage de répulsif peut éventuellement être préconisé dans des zones endémiques.
En cas de morsure, il est vivement recommandé d’enlever la tique au plus vite pour prévenir le risque d’infection.
Pour cela, il est conseillé d’utiliser un tire-tique disponible en pharmacie (ce qui permettra de faciliter le retrait sans laisser la tête), l’utilisation de substances « chimiques » (type éther ou alcool) n’est pas recommandée. En effet, cela augmenterait le risque de régurgitation de la tique augmentant ainsi le risque de transmission de la bactérie. En revanche, le site de morsure doit être désinfecté après le retrait de la tique.
Si l’un des signes évocateurs de la maladie apparait, après une potentielle morsure de tique, consultez rapidement un médecin.
Dans tous les cas, n’hésitez à vous rapprocher d’un médecin en cas de doute.
Sur le site du Ministère de la Santé, vous pourrez trouver un dépliant téléchargeable sur « La Maladie de Lyme, Comment se protéger ? », réalisé par la MSA, récapitulant tous les points importants évoqués ici.

Mathilde C., PhD