La mononucléose infectieuse, plus connue sous le nom de « maladie du baiser », est une infection bénigne d’origine virale qui touche majoritairement les adolescents ou les jeunes adultes. L’agent infectieux en cause est le virus Epstein-Barr (EBV) de la famille des herpes virus. L’infection se transmet par la salive et une fois la maladie contractée, la personne est immunisée pour le reste de sa vie.

Le premier contact avec le virus, à souvent lieu dans l’enfance et passe dans la grande majorité des cas inaperçu (fréquemment, une angine). Autrement dit, l’enfant ne va pas déclarer la maladie malgré sa contamination par le virus. En revanche, il va s’immuniser en produisant des anticorps (substances dirigées contre le virus). Lorsqu’une personne n’a pas été en contact avec le virus dans ses jeunes années, la contamination survient lors de contacts rapprochés avec d’autres individus, d’où son appellation « maladie du baiser » ou encore « maladie des fiancés ».

baiser d'adolescents

Symptômes de la mononucléose infectieuse

Le temps d’incubation de la mononucléose infectieuse est de 4 à 7 semaines, après quoi une fièvre modérée s’installe, ainsi que des difficultés à l’effort. Après 1 ou 2 semaines, les symptômes de la mononucléose apparaissent :

  1. Fièvre (supérieure à 39°) avec frissons pouvant durer 1 à 2 semaines ;
  2. Altération de l’état général (fatigue, perte d’appétit) ;
  3. Angine ;
  4. Maux de tête ;
  5. Douleurs musculaires ;
  6. Ganglions gonflés au niveau ;

Parfois, une éruption cutanée (plaques rouges au niveau du tronc, des cuisses et des bras) peut venir compléter le tableau.

Diagnostic

Le diagnostic de la mononucléose infectieuse est posé par le médecin traitant. Un prélèvement sanguin peut éventuellement venir le confirmer. Il met en évidence une augmentation de certains globules blancs : les lymphocytes, et la présence d’anticorps contre le virus.

Traitement

Il n’existe aucun traitement spécifique de la mononucléose, uniquement des médicaments dits de « confort » pour le patient afin d’apaiser les symptômes. Ainsi, des traitements pour la douleur ou la fièvre, par exemple du paracétamol ou de l’ibuprofène, peuvent être prescrits. Un arrêt de travail ou une absence scolaire peuvent être nécessaire pendant la durée des symptômes.

À savoir ! La pratique d’une activité physique est à proscrire pendant la convalescence.

En attendant que les symptômes s’estompent puis disparaissent, il est conseillé de bien se reposer pendant la durée de la convalescence. Il est également préférable de consommer des aliments froids faciles à avaler afin de soulager la gorge et d’éviter tous les aliments trop épicés ou acides.

Évolution

De manière générale, la guérison survient en 3 voire 5 semaines. En revanche, la sensation de fatigue peut se prolonger quelques semaines de plus.

enfant souffrant de douleurs abdominalesLa consultation en urgence est nécessaire si la personne malade :

  1. Ne parvient plus à avaler ou respire difficilement ;
  2. Ressent une douleur abdominale intense, en particulier à gauche (emplacement de la rate) ;
  3. Est déshydratée ;
  4. Décrit une raideur et des douleurs de la nuque.

Dans de très rares cas, la mononucléose peut engendrer des complications comme :

  1. Rupture de la rate ;
  2. Atteinte du foie (hépatite avec jaunisse) ;
  3. Atteinte neurologique périphérique, par exemple le syndrome de Guillain-Barré (paralysies temporaires), ou cérébrale avec une méningite virale ou une encéphalite ;
  4. Atteinte hématologique chez les personnes immunodéprimées

Prévention

Lorsqu’une personne de l’entourage a contracté la mononucléose, quelques gestes simples à suivre pendant 2 mois après les premiers symptômes, peuvent limiter la transmission du virus :

  1. Ne pas embrasser ses proches ;
  2. Se laver régulièrement les mains, en particulier avant de manger et après s’être mouché ou avoir toussé ;
  3. Apprendre à l’enfant malade à se laver correctement et fréquemment les mains ;
  4. Limiter les actes médicaux au niveau du visage (dentiste par exemple) ;
  5. Prendre l’habitude et apprendre aux enfants à éternuer ou tousser dans un mouchoir jetable ;
  6. Utiliser son propre linge de toilette et sa propre brosse à dents ;
  7. Nettoyer régulièrement les objets couramment utilisés ;
  8. Aérer la maison une fois par jour au minimum ;
  9. Éviter de partager les objets du quotidien (couverts, verres)
  10. Retirer l’enfant ou l’adolescent de l’école pendant la durée de la phase aiguë.

Charline D., Pharmacienne

– Mononucléose infectieuse. Ameli santé. Mis à jour le 3 février 2017.