DMLA


Rédigé par Charline D., publié le 10 mai 2017 et mis à jour le 7 février 2022

Personne atteinte de DMLA

La DMLA ou Dégénérescence Maculaire Liée à l’Âge est une pathologie touchant l’œil, et plus précisément la rétine, responsable de la perte progressive de la vision centrale. Elle représente la première cause de malvoyance chez la personne âgée puisqu’elle touche près de 10 % des 65-75 ans et 25 à 30 % des plus de 75 ans. Le diagnostic est ophtalmologique. La DMLA est une maladie incurable. La prise en charge varie selon la forme de la maladie. On distingue, en effet, la DMLA sèche et la DMLA humide. La DMLA sèche évolue très lentement et nécessite une simple surveillance. En revanche, un traitement anti-VEGF (qui bloque le développement de nouveaux vaisseaux dans la macula) soigne la DMLA humide.

Définition et symptômes de la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA)

Qu’est-ce que la DMLA ?

La DMLA résulte de la détérioration de la macula, la zone centrale de la rétine de l’œil où l’acuité visuelle est maximale. La dégénérescence maculaire est la conséquence du vieillissement entrainant une perte progressive de la vision centrale. En France, on estime de 800 000 à 1 million le nombre de personnes atteintes.

À savoir ! La rétine tapisse le fond de l’œil. Elle assure la transformation des images qu’elle reçoit en messages nerveux transmis au cerveau via le nerf optique. La partie centrale de la rétine est la macula. Elle est constituée de cellules spécialisées qui permettent de voir les détails et de distinguer les couleurs. Lorsque la macula est lésée, par exemple en cas de DMLA, la vision centrale est floue et peu précise. La vision périphérique est intacte.

Coupe 3D de l'œil

Parfois héréditaire, l’origine de la maladie reste cependant obscure. Deux facteurs sont cependant connus pour augmenter les risques de développer une DMLA : l’âge et le tabagisme. De plus, les rayons ultraviolets lors d’expositions intenses à la lumière du jour sont associés à une accélération de la progression de la maladie. Il a aussi été rapporté que l’hypertension artérielle ou des taux élevés de cholestérol dans le sang favoriseraient la survenue d’une DMLA.

Quels sont les symptômes ?

Pendant plusieurs années, la maladie est silencieuse. On parle de MLA (Maculopathie Liée à l’Age) ou « forme sèche précoce » et se traduit par l’accumulation de dépôts au niveau de la macula.). La MLA est majoritairement asymptomatique (aucun symptôme), cependant elle peut parfois entraîner des troubles de la vision comme la perception de déformations des lignes droites ou de taches floues. Une MLA peut rester tel quel tout au long de la vie ou bien évoluer en DMLA.

On distingue deux types de DMLA :

  • La forme atrophique ou « sèche avancée »est caractérisée par un rétrécissement de la rétine avec accumulation de protéines. Elle se traduit par une perte progressive (sur 5 à 10 ans) de la vision centrale au niveau d’un œil. Les détails ne sont pas vus nettement, mais la perception des couleurs et la vision périphérique sont intactes.
  • La forme humide se manifeste par le développement de nouveaux vaisseaux sanguins au niveau de la macula. La perte de la vision dans la forme humide de la DMLA est rapide (quelques jours à quelques semaines sans prise en charge).

Dans la plupart des cas, la DMLA affecte un seul œil, mais le risque de bilatéralisation (atteinte des 2 yeux) est de 10 % à 1 an et 42 % à 5 ans.

Diagnostic et traitement de la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA)

Quel est le diagnostic ?

Le diagnostic de DMLA est posé par un médecin ophtalmologue après divers examens :

  • Une mesure de l’acuité visuelle;
  • Un examen du fond de l’œil permet de visualiser d’éventuelles lésions au niveau de la macula, de la rétine et des vaisseaux rétiniens ;
  • Une tomographie par cohérence optique (OCT) pour analyser la composition de la rétine. Cet examen sert également au suivi de la pathologie ;
  • Une angiographie (photographie des vaisseaux de la rétine après injection intraveineuse d’un colorant) qui permet de préciser le type (sec ou humide) de la dégénérescence maculaire.

À savoir ! L’examen du fond de l’œil et l’angiographie nécessitent l’administration d’un collyre permettant de dilater la pupille. Ce dernier agit pendant quelques heures durant lesquelles la vision est floue et empêche toute conduite de véhicule

La DMLA peut être détectée précocement lors d’une consultation de routine en ophtalmologie, il est donc conseillé y compris en l’absence de troubles de la vue et particulièrement à partir de 50 ans, de consulter régulièrement un ophtalmologue.

dégénérescence maculaire liée à l’âge DMLA diagnostic

Par ailleurs, il est indispensable de se diriger rapidement vers un ophtalmologue dès l’apparition de signes tels que :

  • Image déformée ;
  • Difficulté à percevoir les détails ;
  • Présence d’une ou plusieurs taches noires dans le champ de vision ;
  • Difficultés en vision nocturne ;
  • Gêne pour la lecture ;
  • Sensation d’éblouissement ;
  • Vision des couleurs modifiée.

La grille d’Amsler est le test de référence qui permet de détecter les premiers signes d’une DMLA. Elle est constituée d’un réseau de lignes verticales et horizontales avec un point au centre. Il faut tenir la grille dans les mains à une distance de lecture confortable, tout en fixant le point central.

Les patients souffrants de DMLA voient des lignes déformées, interrompues et des zones floues.

Quels sont les traitements ?

Il n’existe aucun traitement contre la forme sèche de DMLA, cependant une surveillance est indispensable afin de limiter les complications (évolution vers une forme humide).

Les traitements anti-angiogéniques

Concernant la forme humide de la maladie, plusieurs traitements ciblent les vaisseaux sanguins : ce sont les traitements anti-angiogéniques ou anti-VEGF comme le ranibizumab (LUCENTIS) ou l’aflibercept (EYLEA). L’objectif de ces médicaments est de stabiliser la maladie en empêchant le développement de nouveaux vaisseaux sanguins au niveau de la macula. L’injection médicamenteuse est réalisée directement dans l’œil (dite intra-vitréenne) sous anesthésie locale (via l’administration d’un collyre). Le nombre d’injections nécessaires est défini par l’ophtalmologue. Pour être efficaces, les injections doivent être réalisées le plus tôt possible. A noter qu’une surveillance est nécessaire suite à l’injection en raison des risques infectieux et inflammatoires liés au produit.

La photothérapie

En cas d’intolérance ou contre-indication aux anti-VEGF, le médecin peut proposer :

  • La photothérapie dynamique correspond à l’injection intraveineuse d’un colorant (la vertéporfine) destiné à se fixer dans les vaisseaux anormaux de la rétine, suivie de l’exposition de l’œil à la lumière. La réaction du colorant à la lumière provoque la formation de caillots sanguins obturant les vaisseaux. De cette manière, les vaisseaux obturés ne sont plus en capacité de proliférer et dégénèrent.
  • Le laser chirurgical détruit les nouveaux vaisseaux sanguins pour éviter une hémorragie dans la macula. L’objectif est de freiner l’évolution de la DMLA.

dégénérescence maculaire liée à l’âge DMLA grille amsler

Prévenir la dégénérescence maculaire

La DMLA n’est pas une pathologie prévisible. Quelques mesures peuvent cependant être adoptées pour prévenir la dégénérescence maculaire. Elles reposent sur l’évitement des facteurs aggravants, à savoir :

  • Arrêt du tabac;
  • Port de lunettes de soleil;
  • Surveillance du taux sanguin de cholestérol et de la pression artérielle ;
  • Alimentation riche en aliments contenant des antioxydants comme la vitamine C et E (cassis, oranges), du zinc (huîtres, crustacées) et des caroténoïdes (choux verts, courgettes, brocolis, etc).

Publié le 10 mai 2017. Mis à jour par Charline D., Docteur en pharmacie le 7 février 2022.

Sources
– Dégénérescence maculaire liée à l’âge. inserm.fr. Consulté le 7 février 2022.
– DMLA. ameli-sante.fr. Consulté le 7 février 2022.