Image de synthèse représentant un cancer du larynx

Symptômes, diagnostic et traitement

Quels symptômes ?

Illustration gagnlions pour montrer le cancer du larynxLes symptômes d’un cancer du larynx varient selon leur localisation. Certains symptômes peuvent se manifester à un stade précoce.

Ils provoquent généralement des douleurs dans la gorge qui sont amplifiées avec la déglutition. Le patient éprouve des difficultés à parler, et peut avoir des douleurs dans l’oreille. Dans la plupart des cas, l’alimentation est difficile, et les patients perdent rapidement du poids.

Concernant les tumeurs glottiques qui sont les plus fréquentes, (2/3 des cancers du larynx) le premier et principal signe de la maladie est généralement un enrouement persistant qui s’amplifie et gêne l’élocution avec le temps.

Les tumeurs sus-glottiques et sous-glottiques se manifestent en premier par une modification de la voix et une douleur dans la gorge. Cette dernière peut être décrite comme la sensation d’avoir une arête de poisson coincée ou d’avoir une boule dans la gorge. Au fur et à mesure, plusieurs symptômes apparaissent :

  • Ganglion au niveau du cou ;
  • Douleur importante lors de l’inhalation ou de la déglutition qui irradie vers les oreilles (en cas de tumeur sus-glottique) ;
  • Toux chronique ;
  • Enrouement ;
  • Production importante de mucus au niveau de la gorge ( en cas de tumeur sus-glottique) ;
  • Essoufflement ou troubles de la déglutition.

Quel diagnostic ?

Petit garçon qui se fait diagnotiquer la gorge par un médecinCertains signes précurseurs peuvent amener à consulter : enrouement chronique, toux avec ou sans crachats de sang, besoin de racler la gorge, troubles respiratoires ou de la déglutition, douleur irradiant à l’oreille.

Le diagnostic est d’abord clinique, c’est-à-dire basé sur la présence des symptômes caractéristiques. Dans un premier temps, le médecin prescrit divers médicaments, comme un sirop contre la toux, un fluidifiant ou des antibiotiques. Si après plusieurs jours, le patient ne se sent pas soulager, le médecin le redirige vers un spécialiste, le médecin ORL (Oto-Rhino-Laryngologiste).

Lors de la première consultation avec le médecin ORL, il pratique un examen approfondi de la gorge à l’aide d’un miroir laryngé (miroir muni d’une longue poignée). Si une tumeur est perçue, un examen plus détaillé est nécessaire.

Lorsque le cancer du larynx est suspecté, une endoscopie, appelée laryngoscopie est réalisée. Une endoscopie est un examen médical permettant de visualiser l’intérieur d’un organe, ici la gorge, grâce à l’introduction par la bouche, d’un câble équipé d’une caméra et d’une lampe. Pendant l’examen, le médecin peut prélever un morceau de tissu (biopsie) pour l’analyser au microscope.

Lorsque le patient présente un ganglion au niveau du cou,  le médecin peut décider de pratiquer, en complément, une ponction afin de déterminer la nature des cellules (inflammatoires ou cancéreuses).

Lorsque les résultats de la biopsie révèlent un cancer, des tests d’imagerie (IRM, TDM) sont alors réalisés pour déterminer l’étendue de la tumeur.

Quel traitement ?

La prise en charge d’un cancer du larynx repose sur diverses méthodes : la chirurgie, la radiothérapie, la chimiothérapie. Le traitement est choisi selon la taille et la localisation de la tumeur, l’âge et l’état de santé du patient, et la présence d’éventuelles métastases.

Dans la majorité des cas, une radiothérapie et/ou une intervention chirurgicale est proposée.

La radiothérapie, associée ou non à la chimiothérapie, peut être utilisée en première intention ou après une intervention chirurgicale. Le traitement nécessite plusieurs séances, souvent à raison de 4 voire 5 sessions par semaine sur 4 à 7 semaines, selon la taille de la tumeur.

La chirurgie consiste en l’ablation totale ou partielle du larynx. Lorsque la tumeur est petite, l’ablation partielle peut suffire. En cas d’ablation totale, ou laryngectomie, l’opération peut être précédée ou suivie d’une courte radiothérapie. A noter qu’en cas de laryngectomie, les cordes vocales sont retirées, le patient devient muet. Par ailleurs, l’ablation entraîne une connexion non souhaitable entre le pharynx et la trachée, ce qui nécessite une trachéotomie (ouverture dans le cou pour éviter les fausses routes).

En cas de cancer étendu, la radiothérapie est souvent associée à la chimiothérapie. Cette dernière est également parfois utilisée avant ou après une intervention chirurgicale. A noter que la chimiothérapie peut être un traitement palliatif lorsque le stade du cancer est trop avancé.

Charline D., Docteur en pharmacie

– Cancer du larynx. FONDATION CONTRE LE CANCER. Consulté le 18 mai 2020.
– Cancer du larynx. LE MANUEL MSD. Consulté le 18 mai 2020.