Escarre : plaie cutanée

Une escarre est une plaie cutanée, généralement profonde, qui survient au niveau des zones d’appui chez des individus immobilisés ou alités. Le diagnostic est uniquement clinique, basé sur l’aspect caractéristique de la lésion. Un traitement adapté et précoce permet une bonne cicatrisation des escarres. La prise en charge repose sur le nettoyage de la plaie, une suppression de la pression exercée sur la zone, des pansements et parfois des antibiotiques ou une chirurgie. Ce type de lésion peut être prévenu en repositionnant fréquemment le patient et en lui prodiguant des soins quotidiens.

Définition et symptômes

Qu’est-ce qu’une escarre ?

Illustration des symptômes d'une escarreUne escarre, aussi appelée lésion de pression, est une plaie plus ou moins profonde présente chez les personnes immobilisées ou alités au niveau des zones d’appui comme le bas du dos, les talons, les coudes, etc. Elle survient lorsqu’un lit, un fauteuil roulant, un plâtre, une attelle ou tout autre dispositif est mal ajusté, et qu’il exerce une pression sur la peau.

Les escarres se développent fréquemment après une hospitalisation qui limite la capacité du patient à se déplacer ou à changer de position. Ces lésions prolongent le séjour en milieu hospitalier ou en maison de santé. Par ailleurs, elles sont mortelles si elles ne sont pas traitées, ou si les pathologies sous-jacentes bloquent leur cicatrisation.

Chaque année, 250 000 individus souffrent d’escarres, et 14 000 en décèdent. Les personnes âgées sont les plus concernées par les escarres car leur peau est plus fine, plus fragile et qu’elle guérit moins rapidement. L’âge moyen des patients porteurs d’escarre est d’environ 74 ans. A noter que les individus souffrant d’insuffisance cardiaque, d’insuffisance respiratoire ou de diabète sont également plus volontiers touchés.

Plusieurs causes peuvent être à l’origine d’une escarre :

  • La pression sur la peau, particulièrement autour des régions osseuses, qui limite l’irrigation sanguine de la peau. Sans apport sanguin suffisant, les cellules cutanées meurent. Les premières touchées sont celles de l’épiderme (couche superficielle de la peau) puis les plus profondes. Lorsque la peau nécrose, la peau se déchire et s’ouvre. On parle de plaie ouverte ou d’ulcère. Dans certaines situations, par exemple en cas de coma ou de paralysie, les patients ne peuvent pas bouger ou ne ressentent pas la douleur qui pousse les individus en bonne santé à bouger ou à demander à être bougé. Ce type de patient est donc à risque important de développer une escarre ;
  • Une traction de la peau qui réduit l’apport sanguin vers la peau, par exemple lorsque le patient est en position inclinée sur un lit et que leur peau est étirée. En effet, les tissus des couches inférieures sont étirés vers le bas à cause de la gravité, tandis que celles des couches supérieures restent en contact avec la surface (le lit) ;
  • La friction (frottements contre les vêtements ou les linges du lit) peut également engendrer, ou du moins aggraver, une escarre. Des frictions répétées sont à l’origine d’une érosion des couches cutanées superficielles ;
  • L’humidité fragilise les tissus cutanés et peut augmenter les phénomènes de friction. L’humidité peut être générée par la transpiration, mais aussi l’urine (incontinence urinaire) ou les selles (incontinence fécale) ;
  • Un régime alimentaire inadapté augmente les risques de développer des escarres et ralentit leur guérison. Une personne dénutrie n’a pas suffisamment de graisse pour protéger les tissus. Une carence en vitamine C ou en zinc provoque des difficultés de cicatrisation.

Quels symptômes ?

Une escarre est généralement douloureuse et provoque des démangeaisons. Il n’y a qu’en cas de troubles sensoriels qu’une escarre peut passer inaperçue.

Les escarres sont classées en 4 stades selon leur gravité. A noter que les escarres bénignes ne progressent pas systématiquement dans les stades plus graves. Parfois, l’escarre est découverte lorsqu’elle est déjà au stade 3 ou au stade 4.

  • Stade 1

La peau est rouge ou rosée. Cette variation de couleur est peu perceptible chez les individus qui ont la peau foncée. La lésion peut être chaude ou froide, plus molle ou plus dure, et plus sensible que la peau d’à côté.

Escarre stade 1 de la plaie cutanée

  • Stade 2

L’escarre est peu profonde, sa base est rouge-rosée. Une perte de peau, peu profonde, est visible.

Escarre stade 2 de la plaie cutanée

  • Stade 3

La peau en surface de l’escarre est abîmée. La lésion peut être profonde et atteindre la couche graisseuse.

Escarre stade 3 de la plaie cutanée

  • Stade 4

Les muscles, tendons et os sous-jacents sont exposés.

Les escarres peuvent se compliquer, par exemple s’infecter. Lorsqu’une escarre est infectée, elle dégage une odeur très forte et du pus est visible. De la fièvre peut être associée. Le pourtour de l’escarre est rouge et chaud, et la douleur s’intensifie. Toute infection retarde la guérison de l’escarre, et peut potentiellement être mortelle lorsque les escarres sont profondes.

Escarre stade 4 de la plaie cutanée