Syndrome d’alcoolisation fœtale

Le syndrome d’alcoolisation fœtale, ou SAF, désigne un ensemble de malformations rares en lien avec une consommation maternelle excessive d’alcool durant la grossesse. Ce dernier se traduit par un retard de croissance, des déformations faciales légères et des anomalies cérébrales importantes. Chaque année, 8000 enfants sont concernés par ce fléau. Parmi eux, 800 sont atteints d’une forme grave et sévèrement handicapante du syndrome. Les déficiences causées par le syndrome d’alcoolisation fœtale sont incurables.

Définition et symptômes

Qu’est-ce que le syndrome d’alcoolisme fœtal ?

Le syndrome d’alcoolisation (ou d’alcoolisme) fœtal est une anomalie congénitale directement liée à l’alcool consommé par la future maman lors de sa grossesse. En effet, lorsqu’il est ingéré par une femme enceinte, l’alcool a la capacité de traverser le placenta, et donc d’être absorbé par l’enfant à naître.

Les anomalies engendrées par ce syndrome sont physiques, mentales et comportementales. En effet, les petits patients ont souvent un visage caractéristique (raccourcissement des fentes palpébrales, sillon entre la lèvre supérieure et le nez mal dessiné, lèvre supérieure mince, etc.) associé à des troubles de la croissance (faible poids à la naissance, anomalie de taille et de poids en grandissant). Certains peuvent aussi avoir des lésions cérébrales durables entraînant diverses manifestations comme une taille anormalement petite, des troubles du comportement (difficultés d’apprentissage, faible contrôle des émotions, etc.) et des troubles neurologiques (perte auditive ou de la vision, altération motrice, etc.).

À savoir ! Les manifestations du syndrome d’alcoolisation fœtale sont très variables d’un enfant à un autre. Ainsi, certains seront gravement touchés tandis que d’autres le seront moins. L’impact de la consommation d’alcool sur l’enfant à naître est impossible à prévoir

A noter que l’on parle de syndrome d’alcoolisation fœtale partiel lorsqu’un enfant présente certains traits faciaux caractéristiques du SAF associé à un autre élément comme par exemple des troubles de la croissance ou des troubles cognitifs et que l’on sait qu’il y a eu une exposition à l’alcool avant la naissance.

Quels sont les symptômes ?

AlcoolLes symptômes du syndrome d’alcoolisation fœtale dépendent de la quantité d’alcool absorbé et du moment de son absorption. D’autres facteurs entrent également en jeu : l’âge de la mère, son régime alimentaire et ses antécédents de consommation d’alcool.
A la naissance, un enfant souffrant du syndrome d’alcoolisme fœtale est rapidement identifiable par diverses caractéristiques qui varient d’un individu à un autre :

  • Sa petite taille ;
  • Certains traits faciaux caractéristiques comme un rétrécissement des fentes palpébrales, un sillon naso-labial plat et allongé, un petit menton, une lèvre supérieurs fine, un petit périmètre crânien, les yeux bridés, le milieu du visage aplati, etc. ;
  • Des plis palmaires anormaux ;
  • Des malformations cardiaques et articulaires.

Après la naissance, des troubles cognitifs peuvent apparaître. Le plus grave d’entres eux est le handicap intellectuel sévère. On estime que le SAF est la cause la plus fréquente de handicap intellectuel.

On peut également constater des anomalies de croissance chez les petits patients avec un poids et une taille insuffisants pour l’âge et une tête plus petite. D’autres malformations faciales ou manifestations du syndrome peuvent exister :

  • Un strabisme ou myopie ;
  • Un nez court et retroussé ;
  • Une petite mâchoire ;
  • Des yeux espacés ;
  • Des paupières tombantes ;
  • Des oreilles larges ou mal formées ;
  • Des ongles de pieds ou de mains sous-développés ;
  • Un cou court ;
  • Une mauvaise coordination des yeux et des mains ;
  • Des troubles auditifs ;
  • Des anomalies osseuses.

Par ailleurs, les enfants atteints de SAF ont généralement des problèmes comportementaux. Ces derniers peuvent être variables :

Les patients peuvent aussi avoir du mal à accepter les changements, des problèmes d’organisation, une faible estime de soi, des problèmes d’hyperstimulation, une dépression ou un repli sur soi-même, des troubles sexuels. Les problèmes à l’école sont fréquents pour les patients qui ont souvent des troubles de l’apprentissage.

À savoir ! Tous les symptômes ne sont pas visibles dès la naissance. Certains apparaissent à mesure que l’enfant grandit

A noter qu’outre le SAF, la prise d’alcool pendant la grossesse expose à d’autres risques dont les fausses couches, les accouchements prématurés ou le décès du nourrisson peu après sa naissance (poids faible, déformations).