Aromathérapie

23 août 2021 par

L’aromathérapie est une discipline thérapeutique basée sur l’utilisation des huiles essentielles. La distillation permet d’obtenir les essences volatiles extraites des plantes aromatiques. Selon l’espèce végétale dont elles sont extraites, on leur attribue diverses vertus thérapeutiques. Très puissantes, pour une utilisation sans risque, mieux vaux détenir des connaissances et respecter un certain nombre de précautions.

aromathérapie

Définition

Qu’est-ce que l’aromathérapie ?

Les huiles essentielles sont extraites des plantes aromatiques. Elles sont obtenues par distillation à la vapeur d’eau, et uniquement à partir de plantes aromatiques, qui produisent et stockent des essences (substances liquides et odorantes).

A noter ! En dépits de leur nom, les huiles essentielles ne renferment pourtant aucun corps gras.

Le premier à avoir introduit la notion d’aromathérapie est un scientifique français, René-Maurice GATTEFOSSE dans les années 20. Elle est décrite comme étant l’utilisation des huiles essentielles à des fins thérapeutiques. L’aromathérapie est classée parmi les médecines douces et naturelles.

L’aromathérapie scientifique, ou aromatologie, est une discipline qui étudie les huiles essentielles et de leurs vertus. Cette science implique une méthodologie rigoureuse et des données scientifiques obtenues en laboratoire.

Les huiles essentielles sont produites grâce à la distillation basse pression à la vapeur d’eau. Les plantes aromatiques sont placées dans une cuve que de la vapeur d’eau traverse. L’eau utilisée est une eau de source, peu ou non calcaire, de façon à éviter le recours aux détartrants chimiques. La vapeur d’eau permet d’extraire l’essence de la plante pour obtenir un mélange gazeux qui par passage dans un serpentin pour condenser et devenir liquide. Le liquide s’accumule dans un essencier, où l’huile essentielle, de densité différente, est séparée de l’eau. La mise en bouteille est uniquement effectuée dans des flacons en verre opaque afin de préserver les huiles essentielles de la lumière et de l’oxygène.

Plusieurs tests effectués en laboratoire permettent de contrôler la qualité des huiles essentielles obtenues. Ces tests ont plusieurs objectifs :

  • L’identification des substances aromatiques présentes dans l’huile essentielle (jusqu’à 450 composés) ;
  • La détermination des proportions des composants majoritaires  ;
  • L’étude de leurs activités pharmacologiques ;

Divers critères permettent de caractériser une huile essentielle :

  • Le nom latin de l’espèce végétale utilisée pour l’obtention de l’huile essentielle ;
  • L’origine géographique de la plante aromatique. La composition des huiles essentielles peut beaucoup varier selon l’environnement dans lequel la plante a évolué ;
  • Le mode de culture (traditionnelle ou biologique), avec la présence éventuelle de pesticides ou de polluants organiques ;
  • La partie de la plante utilisée, qui influence également la composition de l’huile essentielle. La totalité de la plante ou les diverses parties peuvent être distillées séparément :
  • Les fleurs (oranger) ;
  • Les feuilles (eucalyptus) ;
  • Les écorces (cannelle) ;
  • Les bois (santal) ;
  • Les racines (vétiver) ;
  • Les rhizomes (curcuma) ;
  • Les fruits secs (anis) ;
  • Les graines (muscade).

Indications et précautions de l’aromathérapie, huiles essentielles

Quelles indications ?

Utilisation huiles essentielles

Les huiles essentielles peuvent être utilisées via plusieurs voies :

  • La voie aérienne consiste à diffuser la ou les huiles essentielles dans l’air (diffusion atmosphérique) pour une absorption via les voies respiratoires.
  • La voie orale grâce à une absorption sur un support solide ou liquide :
    • Un comprimé neutre (comprimés sans principe actif, expressément commercialisés pour administrer les huiles essentielles par voie orale) ;
    • Un petit morceau de sucre ;
    • De la mie de pain ;
    • Une petite cuillère de miel ;
    • Une petite cuillère d’huile végétale ;
  • La voie cutanée consiste à appliquer l’huile essentielle sur la peau :
    • Soit pure, sans dilution ;
    • Soit après dissolution dans un peu d’huile végétale. Le nombre de gouttes d’huile végétale doit toujours être au moins deux fois plus important que celui d’huile essentielle.

Attention, toutes les huiles essentielles ne peuvent être administrées de toutes les façons. Certaines sont, en effet, contre-indiquées par voie orale ou cutanée. Il donc est impératif de se renseigner ou prendre conseil avant toute utilisation.

A savoir ! Certaines huiles essentielles sont utilisées dans l’alimentation. Elles dépendent des réglementations française et européenne sur les arômes. Elles ne doivent pas représenter plus de 2 % du produit finit.

Les huiles essentielles possédant des vertus thérapeutiques sont en vente libre. Elles sont disponibles en pharmacie ou parapharmacie, dans les magasins spécialisés ou sur des sites internet.

Toutes les huiles essentielles sont disponibles en pharmacie ou parapharmacie, dans les magasins spécialisés ou sur internet.

Nombreuses sont les huiles essentielles qui possèdent des vertus thérapeutiques utilisées en aromathérapie :

  • Le basilic contre les troubles digestifs ;
  • Le bergamotier pour l’anxiété ;
  • La camomille matricaire pour les affections dermatologiques ;
  • La cannelle contre les infections urinaires, gynécologiques ou gastro-intestinales ;
  • La ciste lutte contre le vieillissement cutané et favorise la cicatrisation ;
  • La citronnelle dans les pathologies rhumatismales et contre les insectes (moustiques) ;
  • Le citronnier contre les épidémies de l’hiver ;
  • Le cyprès pour les troubles veineux et respiratoires ;
  • L’eucalyptus pour les problèmes articulaires et tendineux et contre les insectes ;
  • Le géranium pour les affections cutanés ;
  • Le gingembre dans les douleurs musculaires et rhumatismales, et contre les troubles digestifs ;
  • Le giroflier pour les affections buccales ;
  • L’hélichryse en cas de traumatismes cutanés ;
  • Le laurier noble pour les maux digestifs, les infections respiratoires et les douleurs articulaires et musculaires ;
  • La lavande pour l’anxiété et contre les poux ;
  • Le lavandin dans les troubles du sommeil et pour assainir l’environnement ;
  • Le mandarinier dans les troubles digestifs et du sommeil et l’anxiété ;
  • La marjolaine contre le stress ;
  • La menthe contre les troubles digestifs et les infections respiratoires ;
  • Le myrte rouge dans les affections respiratoires ;
  • Le niaouli contre les infections virales et les affections cutanés ;
  • L’origan est un excellent anti-infectieux ;
  • Le patchouli apaise les jambes lourdes et calme les réactions cutanées ;
  • Le bigaradier soigne les troubles de l’humeur et du sommeil et contre les problèmes cutanés ;
  • Le ravintsara est un antiviral, en particulier pour les voies respiratoires ;
  • Le romarin pour les affections ORL et broncho-pulmonaires ;
  • La sauge dans les troubles liés à la ménopause et le stress ;
  • Le tea tree (arbre à thé) contre diverses infections (respiratoires, intestinales, buccales, cutanées) ;
  • Le thym dans les infections respiratoires, urinaires et gastro-intestinales ;
  • L’ylang-ylang contre le stress et pour les soins dermatologiques et capillaires.

Tous les domaines thérapeutiques peuvent donner lieu à un traitement par aromathérapie. L’aromathérapie est une médecine douce, le plus souvent compatible avec la médecine traditionnelle.

Quelles précautions ?

Les huiles essentielles sont des extraits extrêmement concentrés. Leur action est très puissante même à doses très faibles. Elles ne doivent donc pas être utilisées sans connaissances ou conseils.

précautions d'emploi huiles essentielles

D’une manière générale, voici les précautions à respecter :

    • Ne jamais utiliser d’huiles essentielles chez la femme enceinte ou allaitante ;
    • Ne pas utiliser d’huiles essentielles chez l’enfant de moins de 8 ans, sans avis médical ou pharmaceutique (certaines huiles essentielles sont totalement déconseillées avant l’âge de 12 ou 15 ans) ;
    • Ne pas utiliser d’huiles essentielles chez les personnes souffrant d’asthme, d’allergies graves ou d’épilepsie ;
    • En cas d’allergie, réaliser un test cutané préalable, en déposant une goutte d’huile essentielle sur la peau ;
    • Ne jamais appliquer d’huiles essentielles sur les muqueuses, le nez, les yeux et le contour des yeux ou encore dans le conduit auditif ;
  • Ne jamais utiliser d’huile essentielle par voie intraveineuse ou intramusculaire ;
  • Ne jamais diffuser d’huiles essentielles en continu, en présence d’un enfant de moins de 8 ans ou d’une personne asthmatique ;
  • Ne pas prendre d’huile essentielle de manière prolongée, les traitements ne doivent pas dépasser trois semaines sans avis médical ;
  • Ne pas s’exposer au soleil après avoir appliqué une huile essentielle ;
  • Ne jamais chauffer une huile essentielle pour la diffuser ;
  • Veiller à la qualité des huiles essentielles qui doivent être de qualité pharmaceutique, 100 % pures et naturelles ;
  • Respecter strictement les modes d’administration, les doses prescrites et les contre-indications spécifiques à chaque huile essentielle ;
  • Demander systématiquement conseil à un médecin ou un pharmacien.

Publié le 16 mai 2017 par Estelle B., Docteur en Pharmacie. Mis à jour par Charline D., Docteur en pharmacie, le 26 juillet 2021. 

Sources
– QU’EST-CE QUE L’AROMATHÉRAPIE ? vidal.fr.
Charline D.
Pharmacienne.
Spécialiste dans le domaine des essais cliniques et passionnée de neurologie.
Aime le sport et la mode.
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