Dépression et Anxiété

28 mars 2021 par

femme en pleine dépression et anxiété

La dépression est une affection mentale qui concerne près de 264 millions de personnes dans le monde. Entre 15 et 20% de la population est touchée par l’anxiété. Une prise en charge psychologique et médicamenteuse efficace permet de lutter contre ces troubles.

Infographie Santé sur le Net

La dépression et l’anxiété en Europe

Définition et symptômes de la dépression

Silhouette d'une tête de personne perturbéeLa dépression est une maladie très répandue, dont les conséquences sur la vie sociale, professionnelle et affective des malades sont souvent importantes.

La dépression est une maladie psychosomatique dû à un dérèglement de l’humeur.

Plusieurs types de dépressions ont été décrites :

  1. Dépression névrotique / dépression psychotique : la dépression névrotique est une forme atténuée ou mineure de la dépression psychotique dans laquelle le contact avec la réalité est gravement altéré, jusqu’à l’émergence d’idées délirantes.
  2. Dépression psychogène / dépression endogène : la première est liée à des aspects psychologiques individuels préalables alors que la seconde est supposée imputable à des facteurs biologiques (en l’absence de facteur psychologique déclenchant).
  3. Dépression réactionnelle / dépression autonome : la première apparaît en réaction à un événement extérieur alors que la dépression autonome ne semble pas avoir de facteur déclenchant précis.

Quels symptômes ?

L’état dépressif se caractérise par différents symptômes de type psychique, comportemental ou physique.

Les symptômes psychiques

Parmi les symptômes psychiques, on trouve : la tristesse, l’anxiété et les troubles cognitifs.

La tristesse d’une personne dépressive peut :

  • succéder à un état de morosité,
  • imprégner la perception du présent, du passé et du futur,
  • engendrer une incapacité à éprouver du plaisir (ou anhédonie),
  • être comparée à celle d’une personne venant de subir le deuil d’un être cher
  • être associée à des idées suicidaires

Il n’y a pas d’humeur dépressive sans anxiété et réciproquement. L’anxiété est décrite plus bas dans ce dossier.

L’état dépressif s’accompagne toujours de troubles cognitifs. Ils sont fonctionnels et réversibles. Ils se manifestent surtout lorsqu’un effort d’attention est nécessaire. A un premier degré, ces troubles cognitifs se manifestent sous forme : de difficultés à se concentrer ou de fatigabilité, gênant par exemple la lecture. Le jugement et le raisonnement sont imprégnés par la tristesse, l’anxiété et le pessimisme.
Chez le sujet âgé, les symptômes cognitifs peuvent aller jusqu’à une apparence d’état démentiel avec une faillite des fonctions intellectuelles. La dépression peut induire un état de désorganisation mentale ressemblant à une maladie d’Alzheimer.

Les symptômes comportementaux

Les symptômes comportementaux sont caractérisés par un ralentissement psychomoteur, une paralysie de la pensée, des idées suicidaires et des troubles comportementaux.

Un premier symptôme peut être la fatigue, surtout matinale. Paradoxalement, elle peut s’atténuer au cours de la journée.

80 % des déprimés souffrent d’idées suicidaires. L’entourage doit essayer d’en faciliter l’expression. Le risque suicidaire est d’autant plus élevé :

  • que la dépression est sévère,
  • qu’il existe des antécédents familiaux ou personnels de tentative de suicide ou de suicide,

Les tentatives de suicide sont plus fréquentes chez la jeune femme de 18 à 30 ans. Le suicide peut être longuement mûri ou au contraire accompli de manière impulsive.
Plus les tentatives de suicide se répètent, plus le risque de mort par suicide devient important.
Les idées suicidaires chez l’adolescent peuvent se traduire par certaines conduites particulières telles que : la prise de risques en voiture, l’utilisation de substances toxiques.

Les troubles du comportement peuvent se traduire par :

  • Des troubles de l’humeur.
    Certaines formes de dépression s’expriment de façon hostile (dépressions dites hostiles). Elles associent humeur irritable et troubles du caractère (irritabilité, agressivité …). Ceci est surtout rencontré chez l’adolescent ou des jeunes femmes à personnalité fragile ;
  • Des troubles du comportement alimentaire.
    Lestroubles des conduites alimentaires (anorexie mentale, boulimie) peuvent être un signe de trouble dépressif ;
  • Une dépression conduisant à un homicide
    Aussi exceptionnel que dramatique, l’homicide altruiste est un geste de déprimé grave. Le déprimé tue l’être ou les êtres qui lui sont les plus chers afin de leur épargner un futur qu’il perçoit comme épouvantable du fait de son délire mélancolique.

Les symptômes physiques

    • Les principaux signes somatiques de dépression sont :
  • Perte de poids en rapport avec l’anorexie, la perte du goût, la sensation d’oppression dans la gorge ;
  • Troubles du sommeilinsomnie d’endormissement, réveils nocturnes avec cauchemars, insomnie de fin de nuit souvent associée à des idées suicidaires plus présentes. L’hypersomnie est une autre forme de trouble du sommeil. Le patient trouve refuge dans un sommeil qui a perdu sa valeur réparatrice d’où la sensation de fatigue dès le réveil ;
  • Troubles de la libido : baisse de l’appétit sexuel, impuissance ou frigidité ;
  • Troubles digestifs : diarrhéeou constipationanorexie, gastralgies, état saburral des voies digestives ;
  • Troubles cardiovasculaires: palpitations, bouffées vasomotrices, hypotension et bradycardie dans les formes sévères.

Définition et symptômes de l’anxiété

Qu’est-ce que l’anxiété ?

L’anxiété est l’attente plus ou moins consciente d’un danger, d’un problème à venir. Le sujet pense à l’avance aux éventuelles difficultés qui pourraient survenir. Il peut, de ce fait, se sentir tendu, avant même que les problèmes ne soient survenus, ou avant même d’avoir repéré précisément ce qu’il redoute.
Les psychiatres appellent parfois l’anxiété une « peur sans objet ».

L’anxiété peut s’avérer un phénomène utile quand elle attire l’attention sur des dangers réels ou des situations à risque : le souci, l’inquiétude servent alors à prendre des précautions pour éviter ces risques.

Parfois, l’anxiété n’est plus seulement réactionnelle face à des difficultés quotidiennes, mais devient un trait de personnalité, une façon d’être : la personne a alors une vision du monde marquée par l’anxiété, prévoyant toujours le pire, de manière consciente ou non. Ainsi les personnalités anxieuses sont dans l’anticipation constante. Ces personnes ont tendance à toujours penser que le pire est probable ou du moins plausible et s’entourent alors d’un maximum de précautions pour éviter les difficultés.

Tous les problèmes importants ou non du quotidien peuvent être amplifiés et inquiéter la personne anxieuse. Par exemple, des évènements incontrôlables ou imprévisibles tels que le temps pour les vacances, les retards dans les transports, les préoccupations sur l’avenir ou la santé ou encore des événements plus anodins tels qu’une mauvaise note de son enfant à l’école…

Quels symptômes ?

Les symptômes de l’anxiété et leur intensité sont variés. Ils peuvent être physiques et psychiques.

Le patient anxieux a des émotions (peur intense et irrationnelle d’objets ou de situations, appréhension d’un danger) et des pensées anxieuses (inquiétudes, doutes, faible estime de soi) qui génèrent un comportement anxieux (évitement, mise en place de stratégie pour affronter la situation anxiogène, mise en place de rituels rassurants).

L’anxiété peut beaucoup impacter la vie quotidienne du patient. Lorsqu’elle est sévère et chronique, elle peut engendrer :

  • Des troubles psychologiques (irritabilité, difficulté de concentration, incapacité à se projeter et faire des projets, dépendance affective, etc. ;
  • Des troubles physiques comme des troubles digestifs, des douleurs, des insomnies, des vertiges, des maux de tête, de la fatigue, etc.

Diagnostic et traitement

Quel diagnostic ?

Personne anxieuseLe diagnostic de la dépression ou de l’anxiété est clinique. Il repose sur la présence de certains symptômes caractéristiques de ces pathologies. Le médecin évalue le retentissement des symptômes sur la vie des personnes dépressives ou anxieuses. Diverses échelles existent pour aider le professionnel de santé dans son diagnostic, par exemple l’échelle de dépression de Hamilton ou celle de Montgomery et Asberg.

Quel traitement ?

La prise en charge d’un trouble dépressif ou anxieux peut être psychothérapique et/ou médicamenteuse.

Le type de thérapie est adapté aux besoins du patient. Elle peut être réalisée dans un cabinet libéral, en centre médico-psychologique (CMP) ou en établissement de santé.

Le type de psychothérapie le plus utilisé est la thérapie cognitivo-comportementale qui peut inclure différentes techniques, par exemple de relaxation et respiration, d’exposition graduelle aux situations redoutées, de modification des fausses croyances.

D’autres psychothérapies peuvent être utilisées : la thérapie de groupe ou la psychanalyse.

Une prise en charge médicamenteuse est parfois nécessaire. Elle repose sur la prescription d’antidépresseurs et/ou d’anxiolytiques. A noter que le délai d’action des antidépresseurs est compris entre 2 et 4 semaines. A l’inverse, les anxiolytiques ont une action rapide, ils sont parfois utilisés uniquement le temps que les antidépresseurs agissent.

Charline D., Docteur en pharmacie
Fiche publié le 6 août 2014. Mis à jour le 28 mars 2021.

Sources
– Troubles anxieux ou anxiété grave de l’adulte. ameli.fr. Consulté le 28 mars 2021.
– Dépression. inserm.fr. Consulté le 28 mars 2021.
Charline D.
Pharmacienne.
Spécialiste dans le domaine des essais cliniques et passionnée de neurologie.
Aime le sport et la mode.
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