Trois patients paralysés réussissent à remarcher grâce aux neurotechnologies

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Rédigé par Julie P. et publié le 14 novembre 2018

Grâce à un stimulateur électrique (Neurotechnologie) positionné sur la moelle épinière, au niveau des vertèbres lombaires, et un programme de rééducation, trois patients souffrant de paralysies chroniques ont réussi à remarcher grâce à l’aide de béquille ou de déambulateur. Zoom sur ces travaux exceptionnels réalisés au Centre hospitalier universitaire vaudois (CHUV) de Lausanne, fruit d’un travail de recherche de 15 ans.

neurotechnologie

Neurotechnologie, quinze ans de recherche

Sébastian, Gert-Jan et David ont subi des accidents graves entrainant une paralysie de leurs membres. Même si ces jeunes sportifs, âgés de 28 à 40 ans, récupèrent partiellement l’usage de leurs membres supérieurs, leurs jambes restent paralysées.

Leurs lésions médullaires empêchent la connexion entre le cerveau et leurs nerfs des membres inférieurs.

Trois à cinq ans plus tard, ils décident de participer à une étude qui évalue un nouveau traitement : l’étude STIMO (Stimulation Movement Overground).

Son principe ? Un implant avec 16 électrodes est inséré au niveau des lombaires (dans le bas du dos) et en contact de la moelle épinière, au-dessus de la lésion.

“La pose d’un tel implant est couramment pratiquée pour lutter contre la douleur chronique. Ce n’est pas une chirurgie compliquée. L’implant doit juste être positionné très précisément ” précise Jocelyne Bloch, neurochirurgienne de l’étude, dans un communiqué de presse de l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL).

En plus de cet implant, le Pr Bloch et son équipe positionnent un générateur sans fil au niveau de l’abdomen, relié par des fils à l’implant. En étant piloté à distance par un ordinateur ou une tablette, ce générateur transmettra à l’implant des signaux électriques qui l’activeront pour stimuler les nerfs des muscles des jambes.

“Nos découvertes se fondent sur la compréhension approfondie des mécanismes de la marche, acquise au fil de nombreuses années de recherches sur des modèles animaux – des rats et des primates. Ce long travail nous a permis de reproduire en temps réel la manière dont le cerveau active la moelle épinière explique Grégory Courtine, neuroscientifique à l’EPFL.

Lire aussiUn harnais intelligent pour réapprendre à marcher

Un entraînement intensif pour récupérer la fonction nerveuse

Le mécanisme d’action de ce dispositif est simple : activer via les électrodes du stimulateur des zones spécifiques de la moelle épinière pour mimer les informations que le cerveau lancerait pour activer l’action de la marche.

Cependant, il a fallu que les trois patients suivent des entraînements sur 5 mois à raison de 4 à 5 fois par semaine, pour déclencher une ” plasticité ” neuronale. Autrement dit, déclencher cette faculté du système nerveux à réorganiser les fibres et les connexions nerveuses.

Ces croissances et réorganisations des circuits de neurones alternatifs avaient déjà été démontrées chez l’animal, mais pas chez l’homme.

Au cours des séances, les trois participants ont été capables de :

  • Marcher sans s’aider de leurs mains sur plus d’un kilomètre, avec l’aide d’une stimulation électrique ciblée et un harnais intelligent;
  • Réorganiser leurs fibres nerveuses pour assurer une meilleure fonction motrice;
  • Récupérer du volume et du tonus musculaire;
  • Marcher sans aide de la stimulation pour deux d’entre eux.

” Le timing et la localisation de la stimulation électrique sont essentiels pour la capacité du patient à produire un mouvement volontaire. C’est aussi cette coïncidence spatio-temporelle qui déclenche la croissance de nouvelles connexions nerveuses ” précise Grégoire Courtine dans les colonnes Le Temps.

Lire aussiPhoenix : l’exosquelette pour les patients paralysés

Les prochaines étapes : accessibilité et couplage cerveau-implant de stimulation

Prochainement, cinq autres patients paralysés depuis longtemps et d’autres patients accidentés récemment suivront cette thérapie couplant une implantation chirurgicale et un entraînement physique de 5 mois.

Grégoire Courtine et Jocelyne Bloch ont cofondé une start-up, GTX-Medical, pour rendre ces dispositifs plus accessibles.

« Nous construisons la prochaine génération de la neurotechnologie, qui sera testée très tôt après le traumatisme, lorsque le potentiel de rétablissement est élevé et que le système neuromusculaire n’a pas encore subi le phénomène d’atrophie consécutif à la paralysie chronique. Notre objectif est de développer un traitement largement accessible » explique Grégoire Courtine.

Autre perspective de réussite de cette neurotechnologie d’ici 5 ans : coupler la stimulation de la moelle épinière aux signaux de commande du cerveau comme cela a déjà été fait pour contrôler un bras robotisé ou un bras paralysé.

Lire aussiEspoirs pour les tétraplégiques

Julie P., Journaliste scientifique

– Trois patients paralysés marchent à nouveau grâce une neuro-technologie conçue à l’EPFL. Le Temps. Consulté le 12 novembre 2018.
– Une neurotechnologie révolutionnaire pour traiter la paralysie. EPFL.Consulté le 12 novembre 2018.
    • L'équipe Santé sur le Net says:

      Bonjour,
      Merci de votre intérêt pour notre site Santé sur le Net
      Pour connaitre les modalités de participation à ces essais cliniques, vous devez joindre le Centre hospitalier universitaire vaudois (CHUV) de Lausanne ou la start-up GTX-Medical.
      Voici le lien internet du CHUV : https://www.chuv.ch/fr/chuv-home/.
      Belle journée.
      L’équipe Santé sur le Net

      Reply
  • Abel THIRIET says:

    j’ai pris connaissance des progrès qui, à défaut de guérison ,laisse penser que les perspectives
    d’amélioration de la situation du paraplégique dont je fais partie depuis plus de quatre longues années est encourageante.
    pour ma part mon age (78 ans ) me semble être trop élevé pour espérer pouvoir un jour me permettre de me déplacer autrement que sur mon fauteuil manuel ou électrique.
    le cas échéant, je serais particulièrement très heureux si je pouvais vous aider en ma qualité de volontaire pour vos tests
    espérant une réponse favorable
    sincères salutations
    A.THIRIET

    Reply
    • L'équipe Santé sur le Net says:

      Bonjour,
      Merci de votre intérêt pour notre site Santé sur le Net.
      Pour connaitre les modalités de participation à ces essais cliniques, vous devez joindre le Centre hospitalier universitaire vaudois (CHUV) de Lausanne ou la start-up GTX-Médical.
      Voici le lien internet du CHUV : https://www.chuv.ch/fr/chuv-home/.
      Bonne journée.
      L’équipe Santé sur le Net

      Reply
  • Abel THIRIET says:

    j’ai pris connaissance des progrès qui, à défaut de guérison ,laisse penser que les perspectives
    d’amélioration de la situation du paraplégique dont je fais partie depuis plus de quatre longues années est encourageante.
    pour ma part mon age (78 ans ) me semble être trop élevé pour espérer pouvoir un jour me permettre de me déplacer autrement que sur mon fauteuil manuel ou électrique.
    le cas échéant, je serais particulièrement très heureux si je pouvais vous aider en ma qualité de volontaire pour vos tests
    espérant une réponse favorable
    sincères salutations
    A.THIRIET

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  • Michel Prémilat says:

    Bonjour
    Paraplégique depuis 2 a ans suite staphiloque doré sur la moelle épinière Puis je espérer un jour démarcher
    Que dois je faire et à qui m’adresser en France
    Merci

    Reply
  • Michel Prémilat says:

    Bonjour
    Paraplégique depuis 2 a ans suite staphiloque doré sur la moelle épinière Puis je espérer un jour démarcher
    Que dois je faire et à qui m’adresser en France
    Merci

    Reply
    • L'équipe Santé sur le Net says:

      Bonjour,
      Merci de faire confiance à Santé sur le Net pour trouver des informations sur votre santé. Nous ne sommes pas en mesure de répondre à votre question. Seul un médecin ayant pris connaissance de l’intégralité de votre dossier médical pourra vous répondre. Nous vous invitons à vous rapprocher de votre médecin. Une association de patients pourrait aussi vous être d’un grand soutien.
      Nous vous souhaitons une bonne journée.
      L’équipe Santé sur le net.

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  • Bruce arraby ibara a says:

    Bonjour ! je suis paraplégie depuis 19mois je veux venir suivre Un traitement là bas comment faire ? je suis au Congo Brazzaville

    Reply
    • L'équipe Santé sur le Net says:

      Bonjour,
      Merci de faire confiance à Santé sur le Net pour trouver des informations sur votre santé. Nous ne sommes pas en mesure de répondre à votre question. Seul un médecin ayant pris connaissance de l’intégralité de votre dossier médical pourra vous dire si vous êtes eligible. Nous vous invitons à vous rapprocher de votre médecin.
      Nous vous souhaitons une bonne journée.
      L’équipe Santé sur le net.

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  • Nouguier Monique says:

    Bonjour
    Je vous écris pour mon fils de 52 ans : Hémiplégique depuis 22 mois ,suite à AVC Tronc cérébral ( séquelle de radiothérapie subie en 1983 , suite à opération medulloblastome ?)
    soigné au CHU Grenoble
    lourd handicap moteur aggravé par déglutition toujours impossible et trismus opéré sans succès, mon fils ne progresse plus et en conçoit une grande frustration .
    Quelle piste pour progresser ?
    Merci
    Monique

    Reply
  • Chaieb Zied says:

    Bonjour

    Je suis Tunisien j’ai 42 ans . J’étais pilote de ligne , je suis paraplégique depuis 8 ans . J’ai miraculeusement récupéré sauf pour la montée d’escalier et le footing . Je suis candidat volontaire pour aider la science et essayer de récupérer à 100% . Merci à vous et à la science .

    Reply
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