La cannelle pour « booster » les performances cérébrales ?

Aug 11, 2016 par

cannelle booster performances cerebrales

La cannelle, récemment utilisée dans une étude par des chercheurs, aurait montré des effets bénéfiques sur les capacités d’apprentissage des souris. Ces recherches prometteuses permettraient d’améliorer la mémoire et l’apprentissage dans un futur proche.

La cannelle, écorce médicinale

cannelle booster performances cerebrales poiresLa cannelle, épice largement utilisée, entre dans la composition de nombreux plats (tajines, sauces, ragouts), desserts (tartes, compotes) et boissons (thé, chocolat chaud, vin chaud).

Connue et utilisée pour ses propriétés médicinales depuis l’antiquité, la cannelle est riche en antioxydants. On lui connait des vertus thérapeutiques antiseptiques, digestives et analgésiques (antidouleurs).

Elle peut également être utilisée en cas de fatigue légère. Mais quels sont ses effets sur le cerveau ?

Une étude récemment parue dans Journal of Neuroimmune Pharmacology, a testé son utilisation sur les capacités d’apprentissage de souris. Les résultats obtenus sont pour le moins surprenants.

Des souris « boostées » à la cannelle

cannelle booster performances cerebrales sourisLes recherches ont été réalisées sur des souris dotées ou non, de bonnes capacités d’apprentissage. Elles consistaient à tester leurs capacités avant et après un mois de régime alimentaire supplémenté en cannelle.

L’étude a montré que les souris qui présentaient initialement de mauvaises capacités d’apprentissage, avaient une capacité d’apprentissage et une mémoire améliorées après la consommation de cannelle durant un mois. Leurs capacités étaient alors comparables à celles des souris initialement qualifiées de « compétentes ». En revanche, le régime à base de cannelle n’a montré aucune amélioration pour les souris qui avaient dès le départ de bonnes capacités d’apprentissage.

A savoir !
L’objet du test d’apprentissage pour les souris consistait à identifier un trou d’intérêt parmi 20 trous répartis sur un support. Leurs capacités étaient évaluées après les avoir préalablement entrainées à la reconnaissance d’un trou spécifique durant deux jours.

Effets de la cannelle sur le cerveau

Ces résultats étaient corrélés avec des changements moléculaires observés au niveau des hippocampes des souris, une structure du cerveau impliquée dans le fonctionnement de la mémoire. La cannelle métabolisée dans le foie en benzoate de sodium, substance qui aurait un rôle protecteur pour le cerveau, permettait chez les souris une augmentation de la protéine CREB, impliquée dans la mémoire et l’apprentissage, ainsi qu’une plus grande plasticité neuronale.

A savoir !
La plasticité neuronale est la capacité des neurones à former (ou à détruire) les liaisons qui les relient, continuellement. Ils sont capables de former des réseaux en lien avec une expérience vécue, ce qui caractérise les processus d’apprentissage et de mémorisation.

Ces résultats sont jugés prometteurs par les chercheurs. Ils pourraient être intéressants en particulier si la cannelle se révèle efficace chez des étudiants avec des difficultés d’apprentissage.

D’autres études réalisées chez la souris présentant une maladie de Parkinson, ont montré que la cannelle pouvait inverser certains changements dans le cerveau, dus à la maladie. Il s’agirait également d’une piste thérapeutique.

Yasmine Z., Journaliste Scientifique


Sources
Cinnamon may aid learning ability. ScienceDaily. 12 juillet 2016
Modi KK et al. Cinnamon Converts Poor Learning Mice to Good Learners: Implications for Memory Improvement. Journal of Neuroimmune Pharmacology. 24 juin 2016 / DOI: 10.1007/s11481-016-9693-6

Yasmine Z.
Journaliste Scientifique.
Biologiste spécialisée en Pharmacologie Clinique.
Passionnée d’écriture, elle a un tempérament créatif et un style d’aplomb.
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