Douleur de la gorge chez un homme à cause de leucoplasie

Une leucoplasie désigne la survenue de tâches ou plaques blanchâtres au niveau des muqueuses buccales, voire vaginales. L’origine de ces lésions est souvent liée à la consommation de tabac. Elles peuvent aussi être d’origine inconnue, on parle alors de leucoplasie idiopathique. Bien que généralement bénignes, les leucoplasies buccales sont considérées comme les affections potentiellement malignes les plus fréquentes. Un suivi médical régulier est mis en place afin de détecter précocement une éventuelle évolution cancéreuse. Le sevrage tabagique est incontournable.

Définition et symptômes

Femme afro-américaine fumant de la marijuana dans sa maison pour le leucoplasieQu’est-ce qu’une leucoplasie ?

Une leucoplasie désigne la formation d’une zone anormale blanche ou grisâtre, non détachable, le plus souvent dans la bouche (sur la langue, l’intérieur de la joue, les gencives ou le plancher de la bouche), et qui n’est pas liée à une maladie connue ou un traumatisme.

Dans de nombreux cas, les lésions observées sont la conséquence du tabagisme. Parfois, l’origine est inconnue. Il existe aussi des cas particuliers, notamment la leucoplasie dite « orale chevelue » qui est associée à une infection virale (virus Epstein-Barr ou virus Herpès).

Certains facteurs sont connus pour augmenter la probabilité de survenue d’une leucoplasie :

  • Une consommation importante de tabac ;
  • L’usage du tabac à mâcher ;
  • Une consommation excessive d’alcool.

La prévalence des leucoplasies est estimée entre 1 et 11% dans le monde. En Europe, elle serait inférieure à 4%. Les hommes sont plus concernés que les femmes, et les fumeurs plus que les non fumeurs. Ainsi, un fumeur a près de six fois plus de risque de développer une leucoplasie qu’un individu qui ne fume pas.

Quels symptômes ?

L’unique symptôme d’une b est l’apparition d’une tache blanche dans la bouche (ou moins souvent sur la vulve) qui ne disparaît pas en grattant.

Cependant, on distingue les leucoplasies :

  • Homogènes lorsque la plaque est blanche, lisse ou parquetée, souple, sans induration et indolore. Elle est généralement découverte fortuitement ;
  • Inhomogènes quand la surface des plaques prend un aspect irrégulier, voire verruqueux et quelles sont associées à des plaques rouges, des nodules ou des lésions ulcérées. Ce type de leucoplasie est à risque élevé de cancérisation.

L’évolution des leucoplasies buccales est imprévisible, et elle dépend de beaucoup de paramètres.

Ainsi, une leucoplasie idiopathique (autrement dit d’origine inconnue) peut régresser spontanément, sans raison apparente. Tout comme elle peut également s’étendre ou se modifier. Le risque de transformation maligne est estimé entre 0,1% et 17%, selon les études. A noter que la présence d’un alcoolisme associé au tabagisme, accentue la probabilité d’apparition d’un cancer.

L’apparition d’une douleur, d’une adénopathie (gonflement d’un ganglion), d’une induration, d’une modification de la lésion (texture, aspect, relief ou étendue) laisse entrevoir une transformation cancéreuse de la lésion, et impose des examens médicaux approfondis.