Hépatite A


Rédigé par Charline D., publié le 4 décembre 2017 et mis à jour le 23 février 2022

Hépatite A

L’hépatite A est une pathologie hépatique d’origine virale. Elle est généralement bénigne, mais elle peut cependant parfois être plus grave, on parle alors d’hépatite fulminante. En France, on compte chaque année près de 1 300 nouveaux cas d’hépatite A.

Définition et symptômes de L’hépatite A

Qu’est-ce que l’hépatite A ?

L’hépatite A est une infection du foie. Elle est provoquée par le virus de l’hépatite A (VHA) qui provoque des lésions inflammatoires au niveau du foie et s’attaque aux cellules hépatiques. Ces atteintes sont temporaires et s’estompent à la guérison.

À savoir ! On distingue 5 virus capables d’infecter et de provoquer une inflammation du foie. Chacun est désigné par une lettre : A, B, C, D et E. Le mode de transmission ainsi que leur agressivité permettent de les différencier.

L’hépatite A sévit de façon sporadique dans le monde sous forme d’épidémies. Les zones les plus à risque sont cependant les pays en voie de développement dans lesquels l’hygiène et les conditions sanitaires sont médiocres. L’hépatite A est l’une des causes les plus fréquentes d’épidémie alimentaire.

À savoir ! En 1988, une épidémie d’hépatite A a touché près de 300 000 personnes à Shanghai.

Cette affection touche essentiellement les enfants et les jeunes adultes. Les cas d’hépatite A sont plus fréquents entre septembre et octobre, période de retour de vacances.

Le virus se propage le plus souvent par la contamination d’un individu sain qui ingère de l’eau ou des aliments souillés par les matières fécales d’un individu infecté par le virus. On parle de transmission oro-fécale. Elle peut-être :

  • Directe, c’est-à-dire d’un individu à un autre directement, notamment au sein des collectivités ;
  • Indirecte par l’intermédiaire d’eau souillée par les excréments contaminés d’un individu, de coquillages mangés crus ou presque, récoltés dans des eaux insalubres, des aliments contaminés consommés crus (par exemple la salade, les fruits, etc.), des objets souillés portés à la bouche.

Bien qu’il existe des formes aiguës et très graves de l’infection, dans la grande majorité des cas, l’hépatite A ne nécessite aucun traitement pour guérir. Par ailleurs, elle est immunisante, autrement dit, on ne peut pas développer à nouveau la maladie après une première infection. Enfin, l’hépatite A n’évolue jamais vers une forme chronique.

Quels symptômes ?

On observe davantage de symptômes chez les enfants de plus de six ans et chez l’adulte. En effet, chez les plus petits (moins de 6 ans), l’infection passe inaperçue dans près de 70% des cas.

L’incubation (temps écoulé entre la pénétration du virus et les premiers symptômes) est comprise entre 15 et 30 jours. Parfois, elle va jusqu’à 50 jours. Avant même les premiers signes de l’infection, les virus sont déjà présents dans les selles, l’individu peut donc contaminer d’autres personnes.

Une première période dite pré-ictérique, c’est-à-dire précédent l’apparition de l’ictère (coloration jaune des tissus), est caractérisée par divers symptômes tels que :

  • Une perte d’appétit ;
  • Des nausées ;
  • Des douleurs abdominales ;
  • Une fatigue importante ;
  • Un état grippal comprenant de la fièvre, des maux de tête et des douleurs musculaires;
  • Des douleurs dans les articulations ;
  • De l’urticaire.

Cette première phase dure entre une à trois semaines.

Une seconde phase, appelée ictérique cette fois-ci, est marquée par l’apparition d’une jaunisse associée à une décoloration des selles, des urines foncées et parfois des démangeaisons. En revanche, les symptômes de la première phase s’estompent dans les quelques jours suivant l’apparition de l’ictère.

À savoir ! Parfois, seule la phase pré-ictérique existe.

Généralement, l’hépatite A guérit en quelques semaines sans qu’aucun traitement ne soit nécessaire. Une évolution chronique n’est pas possible, contrairement aux hépatites B et C.

Dans certains cas exceptionnels, l’hépatite peut être d’emblée très grave en entraînant une défaillance hépatique.

Diagnostic et traitement de l’hépatite A

Quel diagnostic ?

Devant les symptômes décrits précédemment, le médecin procède à un examen clinique visant à explorer le diagnostic d’hépatite. Il recherche la présence d’un ictère et d’une augmentation du volume du foie.

Des examens biologiques sur prélèvements sanguins sont nécessaires pour confirmer le diagnostic. Un premier dosage sur un échantillon de sang permet de détecter la présence d’anticorps dirigés contre le virus de l’hépatite A et donc à la mise en évidence du virus. Un second dosage vise à mesurer l’atteinte du foie.

À savoir ! L’hépatite A peut être reconnue comme maladie professionnelle lorsqu’elle est contractée dans le cadre du travail

Quel traitement ?

Bien que la prise en charge de l’infection ne nécessite pas de traitement, certaines mesures d’hygiène de vie permettent de limiter les dégâts hépatiques en attendant la guérison.

Il est d’abord demandé au patient de ne prendre aucun médicament jusqu’à la guérison. En effet, nombre d’entre eux ont des répercussions sur le foie.

Il est strictement interdit de consommer de l’alcool. Du repos et une alimentation équilibrée sont recommandés.

Enfin, pour éviter de transmettre le virus à d’autres personnes, le médecin informe son patient des mesures d’hygiène à respecter :

  • Se laver régulièrement les mains, à savoir, avant de préparer un repas ou de manger, après être allé aux toilettes, etc. ;
  • Nettoyer les WC avec un désinfectant ;
  • Nettoyer plus fréquemment les surfaces les plus exposées (poignées de portes, toilette, lavabos, etc.) ;
  • Changer régulièrement les torchons utilisés pour s’essuyer les mains ;
  • Correctement laver le plan de travail et les ustensiles de cuisine;
  • Dispenser les malades de la préparation des repas ;
  • Éviter le partage des verres ou couverts;
  • Garder l’enfant malade à domicile, et cela, pendant les 10 jours qui suivent les premiers signes.

À savoir ! Un adulte atteint d’hépatite A et travaillant au contact de denrée alimentaire doit obligatoirement être arrêté pendant les 10 jours suivant les premiers symptômes.

Les mesures d’hygiène évoquées précédemment sont également à titre préventif contre le virus. En voyage, particulièrement, lorsque l’hygiène est précaire, l’hépatite A est évitable en :

  • Se lavant les mains très régulièrement (avant de manger ou de manipuler des denrées, après avoir été aux toilettes). En absence d’eau ou de savon, utiliser un gel ou une solution hydro-alcoolique ;
  • Ne consommant que de l’eau en bouteille encapsulée ou rendue potable (par ébullition ou filtration et désinfection) ;
  • Ne buvant que du lait pasteurisé ou bouilli ;
  • Retirant la peau sur les fruits et les légumes ;
  • Evitant les crudités, les coquillages, les plats réchauffés et les jus de fruit artisanaux ;
  • Faisant bien cuire les œufs, les viandes, les poissons et les crustacés.

La vaccination contre le virus de l’hépatite A est recommandée, notamment chez :

  • Les enfants séjournant en collectivité (par exemple en crèche) ;
  • Les enfants de plus de 1 an dont l’un des membres de la famille est originaire d’un pays où l’infection est fréquente;
  • Les enfants appartenant à l’entourage familial d’un patient atteint d’hépatite A ;
  • Les individus atteints de mucoviscidose ou d’une maladie chronique du foie;
  • Les patients ayant une hépatite B chronique ;
  • Les homosexuels de sexe masculin;
  • Les personnes exposées professionnellement (s’occupant d’enfants ou d’handicapés ou chargés du traitement des eaux usées par exemple) ;
  • Les voyageurs (pour les pays où l’hygiène est précaire ou en cas de pathologie du foie ou de mucoviscidose) ;
  • L’entourage d’une personne atteinte d’hépatite A, vivant sous le même toit, lorsqu’il n’a encore jamais été vacciné contre cette pathologie, est né après 1945, n’a jamais eu de jaunisse ou n’a jamais séjourné dans un pays où l’incidence de l’hépatite A est importante. A noter que la vaccination doit intervenir dans les 14 jours au plus tard pour éviter toute contamination. Une sérologie pré-vaccinale est systématiquement effectuée avant la vaccination afin de s’assurer de l’absence d’anticorps pour cette maladie.

Pour les personnes de moins de 15 ans, deux vaccins contre l’hépatite A sont disponibles : Avaxim 80® et Havrix 720®, en deux doses tous les deux. La deuxième dose peut être injectée entre 6 et plusieurs années après la seconde.

vaccination pour l'hépatite A

Pour les adultes, trois vaccins sont disponibles : Avaxim 160®, Havrix 1440® et Vaqta 50®, en 2 doses. La deuxième dose peut être injectée entre 6 et plusieurs années après la seconde.

A noter ! Il existe également des vaccins dits combinés, essentiellement destinés aux voyageurs qui ont besoin de se protéger de plusieurs affections dans un lapse de temps court. Le Twinrix® protège, par exemple, de l’hépatite A et de l’hépatite B, et le Tyavax® de l’hépatite A et de la fièvre typhoïde.

Charline D., Docteur en pharmacie

Sources
– Le vaccin contre l’hépatite A. vaccination-info-service.fr. Consulté le 23/02/2022.