Les perturbateurs endocriniens peuvent-ils influencer l’âge des premières règles ?

Oct 21, 2019 par

Les perturbateurs endocriniens sont pointés du doigt dans de nombreux problèmes de santé, et notamment pour leur impact sur la fonction de reproduction. En affectant les systèmes hormonaux, ces substances dérivées des polluants de l’environnement peuvent-elles modifier l’âge de survenue des premières règles ? Une étude américaine s’est intéressée à cette question et ses résultats viennent d’être publiés dans la revue scientifique Environmental Research.

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Les polluants de l’environnement, des perturbateurs endocriniens

Les polluants persistants dans l’environnement sont considérés comme des perturbateurs endocriniens, c’est-à-dire des substances capables d’interférer avec le bon fonctionnement des systèmes hormonaux de l’organisme. L’exposition aux perturbateurs endocriniens peut débuter très tôt au cours de la vie, parfois dès la vie in utero.

Plusieurs équipes de recherche dans le monde s’intéressent aux effets sur la santé de ces perturbateurs endocriniens, en particulier sur les fonctions sexuelles et reproductives. Récemment, des chercheurs américains se sont penchés sur l’influence possible des perturbateurs endocriniens sur la puberté, et en particulier sur l’âge de survenue des premières règles.

Les études précédentes semblaient déjà indiquer un effet des perturbateurs endocriniens sur la puberté. Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont mené une étude sur 556 filles âgées de 6 à 8 ans, et suivies une ou deux fois par an depuis 2004.

Perturbateurs endocriniens, puberté et âge des premières règles

Trois classes de polluants environnementaux, considérés comme des perturbateurs endocriniens, ont été prises en compte :

  • Les PCB ou PolyChloroBiphényles ;
  • Les POC ou Pesticides OrganoChlorés ;
  • Les PBDE ou PolyBromoDiphénylEthers.

Certains de ces composés ne sont plus autorisés aujourd’hui, mais ils persistent dans l’environnement, ce qui suscite des inquiétudes en termes de santé publique.

Sur l’ensemble des participantes de l’étude, l’apparition des premières règles a eu lieu vers 12,5 ans. Cet âge est significativement influencé par plusieurs facteurs, autres que l’exposition à des polluants de l’environnement :

  • L’origine ethnique ;
  • Le niveau socio-économique de la famille ;
  • Le niveau d’éducation des parents ;
  • L’âge de la mère à la naissance.

Vers un retard d’apparition des règles

Les résultats de l’étude ont mis en évidence que les premières règles survenaient plus tardivement chez les jeunes filles dont les taux sanguins de POP étaient élevés. Plus le taux était élevé, plus les premières règles survenaient tardivement. En s’affranchissant des facteurs influençant l’âge des premières règles hormis l’Indice de Masse Corporelle (IMC), des taux sanguins élevés des trois classes de perturbateurs endocriniens considérées étaient associés à un retard de l’âge de survenue des premières règles. En intégrant l’influence de l’IMC, les associations restaient significatives, uniquement pour les POC et les PBDE.

Cette étude américaine confirme l’impact des perturbateurs endocriniens sur la puberté, et notamment sur l’âge de survenue des premières règles. Même si la corpulence des enfants peut nuancer cet effet, il apparaît que les trois classes de polluants considérés entraînent un retard d’apparition des règles. Des résultats qui viennent encore une fois alimenter les inquiétudes sur les polluants chimiques auxquels les enfants sont exposés, dès le plus jeune âge.

Estelle B., Docteur en Pharmacie

– Longitudinal study of age of menarche in association with childhood concentrations of persistent organic pollutants. Attfield, K.R. and al. 2019. Environ. Res. 176:108551. doi: 10.1016/j.envres.2019.108551. Science direct. Consulté le 15 octobre 2019.
Estelle B.
Pharmacienne
Spécialiste de l'information médicale et de l'éducation thérapeutique du patient.
Passionnée par les domaines de la santé et de l'environnement marin.
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