Sommeil et mémoire à long terme

Feb 17, 2017 par

Mémoire sommeil long terme

Souvenirs, évènements marquants, rencontres, expériences et bien d’autres facteurs de notre vie quotidienne constituent nos émotions. Ces dernières peuvent alors s’avérer positives ou négatives. Les souvenirs aversifs (ceux provoquant de l’empathie, de la haine, de la répulsion) ainsi que les évènements traumatiques, sont généralement intenses et gardés dans la mémoire à long terme.

A savoir ! La mémoire se différencie en sous-systèmes : la mémoire à long terme et la mémoire à court terme. Dans le premier cas, elle permet d’emmagasiner, de façon permanente (ou quasi-permanente), les informations et les souvenirs de la vie quotidienne. Dans le second cas, il s’agit de souvenirs plus éphémères.

Des souvenirs émotionnels difficiles à oublier

Bien que nos émotions et nos souvenirs soient persistants et durables, dans notre mémoire à long terme, ils peuvent être modifiés. Un dommage, un accident ou encore une défaillance cérébrale, peuvent supprimer ces émotions et être liés à certains symptômes comme la dépression ou les troubles du stress post-traumatique résultant de l’exposition à un évènement traumatisant.

Au fil du temps, les souvenirs et les émotions deviennent de plus en plus résistants et sont d’autant plus difficiles à supprimer de notre mémoire à long terme. Il s’avère, par ailleurs, que le sommeil ait un rôle fondamental dans le contrôle et le maintien de ces émotions.

Des chercheurs se sont alors penchés sur la question et des tests en laboratoires ont permis de mettre en évidence l’implication de certaines parties du cortex cérébral dans le contrôle de la mémoire à long terme, et ainsi de nos émotions. L’activation du cortex préfrontal dorso latéral droit, la réduction de l’action hippocampique ainsi que la réduction de l’activité de l’amygdale, pourraient alors expliquer ces phénomènes. Ces réactions de l’organisme joueraient un rôle crucial dans la suppression, et/ou le maintien, volontaire des émotions.

A savoir !
  • Le Cortex Préfrontal Dorso latéral droit est la partie du cerveau située à l’avant du lobe frontal, qui regroupe un ensemble de fonctions, et notamment celle de la mémoire à long terme.
  • L’Hippocampe est également une partie du cerveau, située en profondeur, et ayant un rôle dans la mémoire à court et long termes et les repères spatiaux.
  • L’Amygdale (ou complexe amygdalien), est un noyau situé dans le lobe temporal du cerveau. Cette région cérébrale est également impliquée dans la reconnaissance et l’évaluation des émotions.

Sommeil : bien dormir, pour limiter les émotions négatives

En réalité, la plupart des souvenirs émotionnels sont relatifs à des évènements qui se sont déroulés quelques jours, mois ou encore années précédant leur formation. Dans le processus « normal » de la conservation des souvenirs, de telles émotions sont stabilisées et assimilées par la mémoire à long-terme grâce à un système de consolidation. Ce système est un processus impliquant un ensemble de régions cérébrales, permettant le contrôle de la mémoire à long-terme.

Des études ont démontré que ce système de consolidation de la mémoire pouvait dépendre de la qualité de sommeil de l’individu. En effet, la nuit, la mémoire subit des changements remarquables en termes d’organisation (des souvenirs, des états émotionnels relatifs aux souvenirs, etc.). En ce sens, des mécanismes cérébraux peuvent influencer et/ou entraîner la suppression de la consolidation de la mémoire durant le sommeil nocturne.

Il s’avère cependant que les scientifiques ne disposent que de peu d’informations concernant les fonctions cérébrales et les mécanismes de régulation de la consolidation de la mémoire. Mais une nuit bouleversée par des réveils intermittents, un sommeil perturbé ou encore s’endormir en étant fâché, pourraient être à l’origine d’un dérèglement cérébral. Cette perturbation du cerveau entraînerait alors la suppression de certains souvenirs et l’enracinement d’émotions négatives.

Delphine W., Ergonome spécialisée en santé au travail


Sources :
Liu.Y., and al. Memory consolidation reconfigures neural pathways involved in the suppression of emotional memories, Nature Communications, 29 novembre 2016

Delphine W.
Étudiante ergonome spécialisée en santé au travail.
Spécialiste dans la santé, le bien-être et l’adaptation de l’environnement de travail à l’Homme.
Passionnée par le sport, intéressée par la cuisine et captivée par l’écriture.
Rédige un contenu scientifique fiable avec des sources vérifiées en respect de notre charte HIC.

Laisser un commentaire

Votre adresse électronique ne sera pas publiée.