Tuberculose


Rédigé par Pierre M., publié le 22 mars 2016 et mis à jour le 27 avril 2022

Un vieil homme malade qui toussent et qui reçoit des soins médicaux d'un médecin

La tuberculose est une maladie contagieuse d’origine bactérienne. Elle représente la deuxième maladie infectieuse la plus mortelle derrière le VIH. Les divers traitements disponibles et le vaccin n’ont pas encore permis d’éradiquer la tuberculose. En effet, cette maladie engendre la mort de près d’1,5 millions de personnes chaque année à travers le monde.

Qu’est-ce que la tuberculose ?

La tuberculose est une maladie infectieuse causée par des mycobactéries – principalement Mycobacterium tuberculosis. Cette bactérie a la forme caractéristique d’un petit bâtonnet. C’est le Dr Robert Koch qui la découvrit en 1882. D’ailleurs, l’agent pathogène de la tuberculose s’appelle la « bacille de Koch ».

Il existe différents types de tuberculoses : pulmonaires et extra-pulmonaires. La plus connue et la plus répandue est la forme pulmonaire. En effet, les bactéries se localisent dans les poumons. Parmi les tuberculoses extra-pulmonaires, il existe des formes méningées, osseuses ou encore uro-génitales.

Qui est concerné ?

La tuberculose latente et non contagieuse concernerait un tiers de la population mondiale. En effet, la bactérie peut rester des années à l’état « dormant » dans l’organisme. Seule une partie de la population contaminée, relativement faible (5 à 10 %) finirait par développer la maladie. Il s’agit dans ce cas de la tuberculose active ou « tuberculose maladie » qui est contagieuse.

L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) estime le nombre de nouveaux cas de tuberculose à environ 10 millions chaque année. Elle touche plus les hommes que les femmes. La tuberculose est présente partout à travers le monde même si elle cause plus de dégâts dans les pays dits « pauvres » en raison d’un accès aux soins et à l’eau potable difficile.

A noter ! Vingt-deux pays rassemblent à eux seuls 80 % des cas. Les zones les plus touchées sont l’Afrique, l’Asie du Sud Est et les pays de l’ex-URSS.

Dans les pays occidentaux, l’augmentation des cas est particulièrement due aux mouvements de populations tels que l’immigration ou le tourisme. D’ailleurs, la tuberculose n’épargne pas la France avec environ 5 000 nouveaux cas et 900 décès par an. Les zones les plus à risque sont l’Ile-de-France, la Guyane et Mayotte.

La tuberculose est, par ailleurs, responsable de près d’1,5 millions de décès chaque année dans le monde. Grace aux actions de l’OMS entre 1995 et 2014, la mortalité a chuté d’environ 47 %.

Les enfants, les personnes âgées ou les immunodéprimés sont les plus vulnérables et plus sujets à développer une tuberculose active.

Quels sont les symptômes de la tuberculose ?

La tuberculose est une maladie dont la transmission est interhumaine, autrement dit, elle se fait par voie aérienne. Cette maladie contagieuse se transmet via les gouttelettes de salives en suspension dans l’air. La transmission a lieu lorsqu’un individu malade, c’est-à-dire ayant une tuberculose active, tousse, crache ou éternue. Les gouttelettes contaminées pénètrent dans les voies aériennes des personnes exposées.

Les symptômes les plus répandus sont :

  • Fièvre et sueurs nocturnes ;
  • Toux avec crachats, contenant parfois du sang ;
  • Fatigue générale ;
  • Amaigrissement ;
  • Douleurs dans la poitrine.

Le diagnostic de la tuberculose

Après un bilan clinique, différents examens permettent établir le diagnostic. Ils incluent l’intradermoréaction (IDR) à la tuberculine et le test à l’interféron gamma.

un homme qui ajuste son torse à la machine à rayons X afin de passer des examens

Le diagnostic est généralement confirmé par une radiographie des poumons et des prélèvements de crachats pulmonaires. D’autres examens peuvent être réalisés pour compléter le diagnostic de la tuberculose, par exemple un scanner ou un bilan sanguin.

Quels sont les traitements disponibles ?

La tuberculose est une maladie dont on peut guérir avec un traitement adapté et précoce. La guérison est généralement confirmée 18 mois après le début du traitement par une radiographie des poumons.

Le traitement antibiotique

Le traitement de référence, d’une durée minimum de six mois, repose sur l’association de plusieurs antibiotiques :

  • Isoniazide, Rifampicine, Ethambutol et Pyrazinamide pour les 2 premiers mois ;
  • Isoniazide et Rifampicine pour les 4 mois suivants.

À savoir ! La durée de traitement de six mois est le minimum de temps nécessaire pour éradiquer les formes dites « dormantes » de la bactérie. En l’absence de traitement, la mortalité est estimée à environ 50 %.

Ces dernières années ont vu l’émergence de tuberculoses dites multirésistantes et ultrarésistantes aux antibiotiques. On parle de tuberculoses multirésistantes quand elles sont résistantes à au moins l’un des deux antibiotiques de référence (isoniazide et rifampicine).

une personne en train de prendre des médicaments

Ces formes résistantes apparaissent notamment lors d’un problème d’observance, c’est-à-dire d’un non-respect de la prescription médicale parce que le traitement de la tuberculose est long et contraignant. De plus, la prise de plusieurs antibiotiques, parfois sous forme injectable complique le suivi du traitement quotidiennement.

Les tuberculoses multirésistantes sont généralement traitées par des antibiotiques dits « de seconde intention », moins efficaces, et engendrant généralement une augmentation des effets indésirables. Les durées de traitement sont alors allongées et peuvent aller jusqu’à deux ans.

En revanche, il n’y a pas de codification du traitement pour les tuberculoses ultrarésistantes, conduisant souvent à une impasse thérapeutique.

L’OMS estime qu’en 2014, les bactéries multirésistantes aux antibiotiques étaient responsables de 480 000 nouveaux cas de tuberculose. Ce type d’infection sévit essentiellement en Chine, en Russie et en Indonésie. Les formes résistantes ont été responsables d’environ 190 000 décès à travers le monde cette même année. Il s’agit là d’un frein majeur dans la lutte contre la tuberculose.

Quelle est l’efficacité du vaccin ?

Le vaccin « Bacille de Calmette et Guérin », du nom des chercheurs l’ayant mis au point dans les années 1920, est plus connu sous le nom de BCG.

Ce vaccin n’est en fait pas complètement efficace, de l’ordre de 80 %. Il protège essentiellement les jeunes enfants des formes graves de tuberculose. Seuls 50% des adulte vaccinés développeraient une immunité. Il reste cependant l’unique moyen de se protéger de la tuberculose.

Suite à la publication en 2007 du décret de suspension de l’obligation de vaccination par le BCG celui-ci n’est plus obligatoire en France chez les enfants à l’entrée en collectivité (crèche, école, etc). Il reste cependant vivement recommandé pour les enfants exposés c’est-à-dire né dans une région à risque élevé, dans une zone à forte endémie de tuberculose, ou encore de parents originaires de ces zones.

La recherche a effectué de nombreux progrès en termes de mise en place d’outils diagnostic ou de nouveaux traitements ces quinzaine dernières années. Cependant, la lutte contre la tuberculose continue. L’épidémie de VIH/SIDA et la dissémination de tuberculoses résistantes aux antibiotiques en font une maladie toujours d’actualité.

Association de patient

Association Contre la Tuberculose et les Maladies Endémiques

Les missions d’ACTUME :

1 – Vaincre la tuberculose et les maladies endémiques :

  • Recueillir et diffuser les connaissances sur tous les aspects de la lutte contre la tuberculose et les maladies endémiques.
  • Informer, éduquer et conseiller les populations de l’existence de la tuberculose et les maladies endémiques, afin de prendre les dispositions nécessaires pour éviter la pandémie.
  • Alerter les médecins, les décideurs, les leaders d’opinion et le public des dangers que représentent la tuberculose et les maladies endémiques, et les problèmes de santé communautaire qui leur sont liés.
  • Coordonner et encourager la collaboration avec des institutions nationales et internationales poursuivant un but semblable.

2 – Soutenir les projets de santé et de développement en Afrique.

Rédigé par Mathilde C., le 22 mars 2016. Mis à jour par Charline D., Docteur en pharmacie, le 27 avril 2022.

Sources
– Tuberculose. who.int. Consulté le 27 avril 2022.
– Tuberculose. pasteur.fr. Consulté le 27 avril 2022.
– Tuberculose. ameli.fr. Consulté le 27 avril 2022.