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Une amygdalite désigne une infection d’origine bactérienne ou virale des amygdales localisées dans la gorge, de part et d’autre de la luette. Elle concerne plus volontiers les enfants et les adolescents. L’infection se traduit par divers symptômes, dont le plus fréquent est le mal de gorge. Le diagnostic est clinique, et le traitement est généralement symptomatique.

Définition et symptômes

Qu’est-ce qu’une amygdalite ?

La gorge est composée de 2 zones distinctes : le pharynx et le larynx.

amygdalite-symptomesLe pharynx est un conduit permettant de relier la bouche et le nez à l’œsophage et au larynx situé juste en dessous. Ainsi, il permet le passage des aliments de la bouche vers l’œsophage, et de l’air vers le larynx (puis la trachée et les poumons).

Les amygdales, aussi nommées amygdales palatines, se trouvent à l’entrée du pharynx, de part et d’autre de la luette. Ces deux organes en forme d’amande exercent un rôle dans la défense de l’organisme face aux germes qui entrent par la bouche ou le nez.

Le larynx relie le pharynx à la trachée au niveau des cordes vocales. A l’entrée du larynx, on trouve l’épiglotte qui permet de protéger le larynx en basculant en arrière lors de la déglutition. Elle permet ainsi d’empêcher les aliments de passer dans le larynx et la trachée.

Il arrive donc que les amygdales, qui ont normalement pour but de stopper les germes entrants dans l’organisme, s’infectent aussi. Cette atteinte est très fréquente, et touche particulièrement les enfants qui ont des amygdales plus volumineuses et un système immunitaire moins développé que l’adulte. On parle d’amygdalite.

Une amygdalite est principalement virale, et généralement due aux virus classiques du rhume (par exemple le rhinovirus et le coronavirus). Chez environ 30% des patients, la maladie est d’origine bactérienne. La bactérie en cause est le plus souvent le streptocoque b hémolytique du groupe A. Parfois,  d’autres bactéries peuvent être responsables comme le Streptococcus pneumoniae ou le Staphylococcus aureus.

    • On distingue trois types d’amygdalite : aigüe, cryptique et caséeuse.
    • L’amygdalite aigüe débute brutalement, et guérit en près de 2 semaines.

    • L’amygdalite cryptique témoigne d’une angine mal soignée. Les amygdales ont mal cicatrisées, et des trous ou « cryptes » sont visibles au niveau des amygdales. Le patient se plaint de picotements ou de gêne dans le fond de la gorge.

  • L’amygdalite caséeuse décrit la présence de liquide, appelé caséum, dans les amygdales. Ce liquide est composé d’aliments et de cellules présentes dans la gorge. Sa principale manifestation est la mauvaise haleine. Ce type d’amygdalite toucherait plus souvent les individus ayant fait des angines dans leur enfance et dont les amygdales auraient mal cicatrisées.

À savoir ! Les amygdalites cryptiques et caséeuses sont permanentes

Quels symptômes ?

Le symptôme principal de l’amygdalite est la douleur à la déglutition, très souvent associée à une irradiation vers les oreilles. Chez les plus petits qui ne sont pas encore capables de communiquer, cette douleur est exprimée par un refus de s’alimenter.

D’autres symptômes peuvent exister : une fièvre élevée, une sensation de malaise, une fatigue, des maux de tête, des troubles digestifs, une mauvaise haleine ou une voix étouffée.

Lorsque les symptômes de l’amygdalite surviennent plusieurs fois par an, on parle d’amygdalite chronique.

La présence de certains facteurs augmente le risque de survenue d’une amygdalite, dont la consommation ou l’exposition régulière au tabac, certains lieux comme les hôpitaux ou les écoles, une baisse des défenses immunitaires, des angines non ou mal soignées, la pollution, etc.

L’amygdalite caséeuse se manifeste par :

  • Des sécrétions blanchâtres (appelé caséum) au niveau des amygdales ;
  • Une toux sèche ;
  • Des maux de tête ;
  • Une fatigue ;
  • Des picotements ou démangeaisons dans la gorge ;
  • Une mauvaise haleine.