Se vacciner contre le méningocoque, un geste essentiel pour se prémunir d’infections graves

Aug 31, 2019 par

Le méningocoque est une bactérie particulièrement dangereuse, puisqu’elle peut provoquer des infections invasives graves, potentiellement mortelles. En France, environ 600 personnes sont concernées par ces infections invasives chaque année. Des vaccins sont disponibles contre les variétés les plus agressives de cette bactérie. La vaccination contre le méningocoque est un moyen de prévention efficace pour se protéger de ces infections invasives. Explications.

meningocoques-vaccination

Méningocoque, méningite et septicémie

La bactérie Neisseria meningitidis, plus communément appelée le méningocoque, est naturellement présente dans le rhinopharynx d’environ 10 % des personnes, sans provoquer aucun symptôme ou maladie. Ces personnes sont appelées des porteurs asymptomatiques. Leur proportion varie avec l’âge : 5 % chez les enfants, 24 % au début de l’âge adulte et 8 % après 50 ans.

Mais dans certains cas, le méningocoque peut être à l’origine de graves infections, appelées des infections invasives. Elles sont principalement de deux types :

De telles infections ne sont malheureusement pas rares. En 2017, 546 ont été recensées en France, à l’origine de 62 décès.

Plusieurs vaccins et une obligation de vaccination pour tous les nourrissons

Les infections invasives à méningocoques connaissent deux pics de fréquence :

  • Un pendant les premières années de vie, en lien avec l’immaturité du système immunitaire ;
  • Un au cours de l’adolescence en raison d’une augmentation du portage.

Le méningocoque regroupe plusieurs variétés (sérogroupes). Les variétés les plus fréquemment impliquées dans les infections invasives sont les sérogroupes B et C, et dans une moindre mesure le sérogroupe W.

Face à un tel risque infectieux, il existe deux types de vaccins :

  • Un vaccin contre le méningocoque C, qui est désormais obligatoire chez tous les nourrissons nés à partir du 1er janvier 2018. La vaccination s’effectue en deux doses, une à l’âge de 5 mois et la seconde à l’âge de 12 mois. Pour les personnes nées avant le 1er janvier 2018, une dose de vaccin est recommandée jusqu’à l’âge de 24 ans.
  • Un vaccin contre les sérogroupes A, C, Y et W135 (vaccins tétravalents) est recommandé pour plusieurs catégories de personnes à risque :
    • Les personnes immunodéprimées ;
    • Les personnels de laboratoires travaillant sur le méningocoque ;
    • Les voyageurs effectuant un pèlerinage en Arabie Saoudite ou se rendant dans un pays en zone d’endémie.
       

    • Un vaccin contre le méningocoque B, recommandé dans des situations particulières, notamment lors de foyers épidémiques.

    La vaccination, la meilleure des protections

    Malgré l’existence de ces vaccins et les recommandations de vaccination en vigueur, la couverture vaccinale reste souvent insuffisante pour protéger les catégories de personnes les plus à risque de développer une infection invasive à méningocoque.

    Actuellement, le méningocoque est responsable de la moitié des méningites bactériennes de l’enfant. Si près de 75 % des enfants de 2 ans sont désormais vaccinés, seuls 30 % des adolescents et 15 % des jeunes adultes le sont, alors que le risque d’infection invasive existe bel et bien entre 15 et 24 ans.

    Se vacciner est capital pour prévenir une infection grave. Dans 10 à 20 % des cas, les infections invasives à méningocoque laissent des séquelles définitives (nécrose cutanée, déficit du développement nerveux, épilepsie, surdité ou troubles visuels). Dans 25 % des cas, l’infection invasive se manifeste par un purpura fulminans, associé à une mortalité de 22 %.

    Estelle B., Docteur en Pharmacie

    – MÉNINGITES ET SEPTICÉMIES À MÉNINGOCOQUES. Vaccination Info Service. Consulté le 27 août 2019.
    Estelle B.
    Pharmacienne
    Spécialiste de l'information médicale et de l'éducation thérapeutique du patient.
    Passionnée par les domaines de la santé et de l'environnement marin.
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