Vivre avec un larynx artificiel

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Rédigé par Estelle B. et publié le 12 février 2017

Innovation Le larynx joue un rôle majeur dans la respiration, la déglutition et la phonation. Lorsque cet organe dysfonctionne ou est lésé (par exemple suite à un cancer ORL), ces trois fonctions sont perturbées, avec des conséquences importantes pour le patient. Une équipe française a réussi pour la première fois dans le monde à implanter un larynx artificiel chez un patient.

Larynx artificiel

Les fonctions du larynx

Le larynx est un organe cartilagineux de l’appareil respiratoire, qui se situe au niveau de la gorge entre le pharynx et la trachée. Il participe à trois fonctions importantes :

  • La respiration en tant qu’élément constitutif des voies respiratoires ;
  • La déglutition en évitant les fausses routes ;
  • La phonation (émission de sons et donc de la voix), puisqu’il abrite les cordes vocales.

Deux grands types de maladies peuvent affecter le larynx :

  • Les laryngites sont des inflammations bénignes du larynx, d’origine infectieuse ou non ;
  • Les cancers du larynx appartiennent aux cancers de la sphère ORL. Ils sont le plus souvent liés au tabagisme. Leur traitement peut nécessiter une ablation partielle ou totale du larynx (laryngectomie).

Le cancer du larynx est à l’origine de conséquences parfois très importantes et souvent irréversibles pour les patients :

  • Ils ne peuvent plus respirer par le nez ou la bouche et ont alors besoin d’une trachéostomie permanente (ouverture chirurgicale au niveau de la trachée pour permettre à l’air d’entrer dans les poumons).
  • Ils souffrent de nombreux troubles de la déglutition et ne peuvent souvent plus manger d’aliments solides.
  • Ils ont beaucoup de mal à s’exprimer, car leur voix est fortement altérée.

La mise au point d’un larynx artificiel représente ainsi un immense espoir pour ces malades, dont la vie personnelle et professionnelle est fortement bouleversée.

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Un parcours long et complexe

À Strasbourg, plusieurs équipes travaillent depuis une vingtaine d’années sur le développement de dispositifs médicaux innovants pour les dysfonctionnements du larynx, et en particulier sur la mise au point d’un larynx artificiel. C’est en 2012 qu’ils ont finalisé le premier appareil.

L’implantation de celui-ci chez l’Homme se déroule en deux étapes :

  1. L’équipe de chirurgiens procède à l’ablation du larynx du patient et implante une bague trachéale en titane (premier élément du larynx artificiel). Cette bague permet de rétablir le lien entre la base de la langue et la trachée. Conçue dans un matériau compatible avec les tissus vivants, elle s’intègre progressivement à la gorge.
  2. Plusieurs semaines plus tard, un dispositif amovible constitué de valves est inséré dans la bague trachéale. Il permet de reproduire partiellement les fonctions naturelles du larynx.

Le premier essai d’implantation a été effectué en 2012 sur un patient de 65 ans, atteint d’un cancer du larynx, puis sur cinq autres patients. Aucun d’entre eux n’a pu conserver l’implant au-delà de quelques semaines, en raison de problèmes de santé et de la survenue d’un phénomène de rejet.

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Larynx artificiel : Une première mondiale

Suite à ces échecs, les chercheurs ont amélioré la technique chirurgicale, mais aussi le larynx artificiel, en particulier en le recouvrant d’un film antimicrobien pour limiter les risques de rejet. Le premier patient implanté avec ce larynx optimisé, âgé de 56 ans, vit maintenant avec ce dernier depuis presque deux ans. Il peut à nouveau respirer par le nez et la bouche, et se passer ainsi de son orifice de trachéostomie pendant de longues périodes, de jour comme de nuit. Parallèlement, il a retrouvé l’olfaction et l’usage de la voix. Seuls persistent encore des troubles de la déglutition.

Selon les chercheurs, cette réussite ne constitue qu’une étape sur le long chemin de la mise au point d’un larynx artificiel et des études sont encore nécessaires, avant de pouvoir offrir à tous les patients une telle implantation. Une étude clinique dans plusieurs pays européens est en cours pour tester le nouvel implant sur un plus grand nombre de patients.

En France, entre 1 500 et 1 600 laryngectomies totales sont réalisées chaque année. La promesse d’un larynx artificiel représente une formidable avancée pour tous ces malades et leurs familles.

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Estelle B., Docteur en Pharmacie


Sources :
Egora.fr. Première mondiale : un larynx artificiel implanté chez un Homme. 7 octobre 2013.
INSERM. Un patient bénéficie d’un larynx artificiel depuis 18 mois. 17 janvier 2017.
Egora.fr. Cancer de la gorge : implantation d’un larynx artificiel chez un patient. 19 janvier 2017.

    • L'équipe Santé sur le Net says:

      Bonjour,
      Voici les coordonnées du responsable de l’étude de Strasbourg :
      CONTACT CHERCHEUR
      Christian Debry
      Chercheur à l’unité Inserm 1121 “Biomatériaux et Bioingénierie” (Inserm/Université de Strasbourg),
      Chef de service – ORL et chirurgie cervico-faciale, CHU de Strasbourg Hautepierre
      +33 (0)3 88 12 76 44
      christian.debry@chru-strasbourg.fr
      Bonne journée.
      L’équipe Santé sur le Net

      Reply
  • ben attia says:

    bonjour je me nome mr ben attia hamouda a serignan herauld
    atteins dune tumeur de la gorge le laryncs et toucher de peut ;
    je suis en chimio et radio thérapie au 5 juin 2020
    g des doute sur la guérison et il possible d avoir des conseil !
    merci infiniment

    Reply
  • ben attia says:

    bonjour je me nome mr ben attia hamouda a serignan herauld
    atteins dune tumeur de la gorge le laryncs et toucher de peut ;
    je suis en chimio et radio thérapie au 5 juin 2020
    g des doute sur la guérison et il possible d avoir des conseil !
    merci infiniment

    Reply
    • L'équipe Santé sur le Net says:

      Bonjour,
      Pour toute question relative à votre maladie et à son pronostic, vous devez demander à votre médecin ou votre oncologue.
      Bonne journée.
      L’équipe Santé sur le Net

      Reply
  • Grossin says:

    Bonjour, je me nomme Mr GROSSIN Georges je suis au deuxième cancer de la gorge plus d’epyglotte j’ai une sonde gastrique mange tout mouliné. Serait-il possible d’avoir un rendez vous pour savoir si je pourrais avoir un larynx artificiel.. Merci pour votre réponse cordialement.

    Reply
    • L'équipe Santé sur le Net says:

      Bonjour,
      Merci de faire confiance à Santé sur le Net pour trouver des informations sur votre santé. Nous ne sommes pas en mesure de répondre à votre question. Nous vous invitons à vous rapprocher de votre médecin, qui pourra vous orienter vers la bonne personne.
      Nous vous souhaitons une bonne journée.
      L’équipe Santé sur le net.

      Reply
  • Bonjour Dr,
    Les personnes qui ont une appareil artificielle.
    Si nous avons un enregistrement de la voix du patient et patiente peuvent-ils retrouver leurs voix originelles. Les scientifiques peuvent-ins inventer un processus qui s’approche de la voix initiale. Car les voix que j’entends et celles de mon époux est robotique. Sa voix me manque. De plus les gens, ont peurs, les relations sont très différentes et complexes voir difficiles avec les autres. La technique et technologie à beaucoup avancé. Donc je pense que des chercheurs du monde entier pourraient ce pencher sur cette situation très fragile. Merci de faire circuler message. Bien à vous.

    Reply
    • L'équipe Santé sur le Net says:

      Bonjour,
      Merci de faire confiance à Santé sur le Net pour trouver des informations sur votre santé. Merci de partager votre expérience. Un forum est à votre disposition si vous souhaitez échanger entre patients.
      Nous vous souhaitons une bonne journée.
      L’équipe Santé sur le net.

      Reply
  • Bonjour Dr,
    Les personnes qui ont une appareil artificielle.
    Si nous avons un enregistrement de la voix du patient et patiente peuvent-ils retrouver leurs voix originelles. Les scientifiques peuvent-ins inventer un processus qui s’approche de la voix initiale. Car les voix que j’entends et celles de mon époux est robotique. Sa voix me manque. De plus les gens, ont peurs, les relations sont très différentes et complexes voir difficiles avec les autres. La technique et technologie à beaucoup avancé. Donc je pense que des chercheurs du monde entier pourraient ce pencher sur cette situation très fragile. Merci de faire circuler message. Bien à vous.

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    • L'équipe Santé sur le Net says:

      Bonjour,
      Merci de faire confiance à Santé sur le Net pour trouver des informations sur votre santé. Merci de partager votre expérience. Un forum est à votre disposition si vous souhaitez échanger entre patients.
      Nous vous souhaitons une bonne journée.
      L’équipe Santé sur le net.

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