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Le don du sang et l’ensemble de la chaîne transfusionnelle sont en France sous la responsabilité d’un seul organisme public, l’Etablissement Français du Sang (EFS). Les valeurs éthiques associées au don en France garantissent la sécurité à la fois des donneurs de sang et des receveurs de produits sanguins. Plusieurs types de don de sang sont possibles, en fonction des besoins des malades. Pour pouvoir donner son sang, il faut remplir un certain nombre de conditions.

L’EFS et les valeurs éthiques du don de sang

En France, depuis le 1er janvier 2000, le don du sang et l’ensemble de la chaîne transfusionnelle sont sous la responsabilité d’un seul organisme public, l’Etablissement Français du Sang (EFS). Sous la tutelle du Ministère de la Santé, l’EFS possède ainsi le monopole dans les domaines suivants :

  • Le prélèvement de sang ;
  • La préparation des produits sanguins;
  • La qualification biologique des dons ;
  • La distribution des produits sanguins aux établissements de santé, qu’ils soient publics ou privés.

L’EFS approvisionne également le Laboratoire Français du Fractionnement et des Biotechnologies (LFB) en plasma, pour la fabrication des médicaments dérivés du sang.

La principale mission de l’EFS est d’assurer l’autosuffisance en produits sanguins sur l’ensemble du territoire français, en garantissant des conditions de sécurité et de qualité optimales. Pour assurer cette mission, l’établissement dispose de 128 sites de collecte et organise partout en France des collectes mobiles de sang.

En France, le don du sang est basé sur 4 valeurs éthiques fondamentales, qui garantissent une sécurité optimale à la fois pour les donneurs et pour les receveurs :

  • L’anonymat : seul l’EFS connaît les données personnelles du donneur et du receveur ;
  • Le volontariat : le don de sang est un acte libre et volontaire ;
  • Le non-profit : le sang et les produits sanguins ne peuvent être à l’origine de profits ;
  • Le bénévolat : aucune rémunération ne peut être perçue pour un don de sang.

Le sang et les différents types de don de sang

Le sang se compose de plusieurs éléments :

  • Du plasma, partie liquide du sang, qui renferme de nombreuses substances (protéines, anticorps, hormones, nutriments, …)
  • Des cellules :
    • Des globules rouges ou hématies ou érythrocytes (44 %), qui assurent le transport de l’oxygène et du dioxyde de carbone entre les poumons et les cellules ;
    • Des globules blancs ou leucocytes (< 1 %), de différents types, qui participent au système immunitaire de l’organisme ;
    • Des plaquettes ou thrombocytes (< 1 %), qui assurent la coagulation du sang pour prévenir ou arrêter les saignements.

Pour répondre aux besoins des malades, plusieurs types de dons de sang sont mis en œuvre :

  • Le don de sang total, au cours duquel sont prélevés les globules rouges et blancs, les plaquettes et le plasma ;
  • Le don de plasma ;
  • Le don de plaquettes.

Le plasma prélevé est utilisé pour deux types d’applications :

  • La transfusion thérapeutique de plasma (10 %) ;
  • La fabrication de médicaments dérivés du sang (90 %). Les médicaments dérivés du sang sont des constituants du plasma isolés et purifiés pour leur intérêt thérapeutique. Il s’agit principalement de l’albumine (protéine majoritaire du plasma), des facteurs de coagulation et des immunoglobulines (anticorps).

Qui peut donner et quand ?

Pour donner son sang, il faut remplir plusieurs conditions :

  • Etre en bonne santé ;
  • Avoir entre 18 et 70 ans (ou 65 ans pour certains dons) ;
  • Peser au moins 50 kg ;
  • Ne pas faire l’objet de mesure de protection légale, comme une tutelle ;
  • Etre reconnu apte au don à l’issue de l’entretien médical pré-don.

De même, il ne faut pas présenter de contre-indications médicales au don du sang, ces contre-indications pouvant être temporaires ou définitives. A titre d’exemple, il est possible de citer :

  • Une grossesse en cours ;
  • Une infection en cours ;
  • Certaines pathologies chroniques ;
  • Des antécédents de transfusions sanguines ;
  • Des relations sexuelles à risque ;
  • Un déficit immunitaire ;
  • La prise de certains médicaments.

Pour savoir s’il est possible de donner son sang, un questionnaire en 13 items est disponible en ligne : Lien vers le test : Suis-je éligible au don ?

À savoir ! Pour les personnes qui présentent une contre-indication au don du sang, il est possible de donner son sang, dans le cadre d’un don non thérapeutique. Le sang prélevé sert alors à la production des réactifs pour des analyses biologiques, à la recherche scientifique ou à la formation des étudiants.

Les prélèvements de sang peuvent être effectués, soit dans des sites fixes de l’EFS, soit dans des collectes mobiles, organisées tout au long de l’année sur l’ensemble du territoire français. Pour trouver une collecte, consultez le site de recherche : dondesang/efs.sante.fr

À savoir ! Avant un don de sang, il est important de respecter les conseils suivants :

  • S’assurer d’être en forme (pas de fatigue, de gêne ou de douleur) ;
  • Ne pas être à jeun ;
  • Bien s’hydrater ;
  • Eviter les boissons alcoolisées dans les heures précédant le don.

Avant le don du sang, un entretien médical confidentiel avec un médecin ou un infirmier est systématique pour évaluer les éventuelles contre-indications au don du sang. Un test pour déterminer le taux d’hémoglobine dans le sang peut parfois être nécessaire juste avant le prélèvement. Le prélèvement de sang total en lui-même est très rapide, entre 8 et 10 minutes, pendant lesquelles le donneur est allongé et surveillé par un infirmier. Entre 420 et 480 ml de sang sont prélevés, en fonction du poids du donneur. Après le prélèvement, une phase de repos et de surveillance est nécessaire, puis une collation est proposée au donneur. Au total, le don de sang total dure environ 45 minutes.

À savoir ! Pour un premier don, une pièce d’identité est obligatoire. En revanche, il n’est pas nécessaire d’avoir un carnet de santé ou une carte de groupe sanguin. A partir du deuxième don de sang, l’EFS fournit au donneur une carte de donneur, qui permet de l’identifier plus rapidement et facilement à chaque don.

Les prélèvements de plasma et de plaquettes sont différents du prélèvement de sang total. Ces prélèvements sont effectués uniquement dans les sites fixes de l’EFS, par aphérèse, c’est-à-dire que seul le composant sanguin intéressant est prélevé, le reste retourne immédiatement au donneur. Pour un don de plasma, environ 90 minutes sont nécessaires, et jusqu’à 750 ml de plasma sont prélevés. Pour un don de plaquettes, environ 2 heures sont nécessaires, et 450 à 650 ml de plasma riche en plaquettes sont prélevés.

Après un don de sang, il est conseillé de ne pas pratiquer d’effort physique intense dans les heures qui suivent. Pour assurer la sécurité transfusionnelle, le donneur doit immédiatement informer l’EFS dans les circonstances suivantes :

  • Des signes d’infection apparaissent dans les 15 jours qui suivent le don ;
  • Une information médicalement importante a été oubliée au moment de l’entretien médical ;
  • Le donneur ressent une gêne ou un malaise dans les jours suivant le don.

Entre chaque don, il est indispensable de respecter un délai minimal, variable selon le type de don :

  • Au moins 8 semaines pour le sang total, sachant qu’une femme peut donner son sang au maximum 4 fois par an, et un homme 6 fois par an ;
  • Au moins 4 semaines pour les plaquettes, avec une possibilité de donner jusqu’à 12 fois par an ;
  • Au moins 2 semaines pour le plasma, avec la possibilité de donner jusqu’à 24 fois par an.

Don du sang et chaîne transfusionnelle

Une fois le sang prélevé, il ne peut pas être directement transfusé à un malade. La poche de sang suit un parcours rigoureusement réglementé, qui comporte 4 grandes étapes :

  • Le prélèvement du sang ou d’un composant du sang.
  • La préparation des produits sanguins: le sang est filtré pour retirer les globules blancs, puis centrifugé pour séparer les différents composants du sang : globules rouges, plaquettes et plasma. Chaque composant est isolé. Les malades ne sont pas transfusés avec du sang total, mais uniquement avec le ou les composants du sang dont ils ont besoin. Trois produits sont principalement préparés à partir des prélèvements de sang :
    • Des concentrés érythrocytaires, c’est-à-dire des globules rouges, qui ont une durée de conservation de 42 jours ;
    • Des concentrés plaquettaires, c’est-à-dire des plaquettes, qui ont une durée de conservation de 5 jours ;
    • Du plasma congelé, qui peut être conservé pendant une année.
  • a qualification biologique des dons : des échantillons sont prélevés dans la poche de sang pour une série de tests biologiques, visant à vérifier l’absence de bactéries et de virus dans le prélèvement. En cas de problème, la poche de sang est détruite.
  • La distribution : les produits sanguins sont distribués au fur et à mesure des besoins aux établissements de santé, pour les malades qui en ont besoin.

La distribution des produits sanguins nécessite une compatibilité de groupes sanguins entre le donneur et le receveur. La compatibilité sanguine entre deux personnes est déterminée par les groupes sanguins ABO et Rhésus, qui permettent de définir 8 groupes sanguins différents :

  • A+ ;
  • A- ;
  • B+ ;
  • B- ;
  • AB+ ;
  • AB- ;
  • O+ ;
  • O-.

D’autres groupes sanguins existent et peuvent également être pris en compte pour déterminer la compatibilité sanguine entre deux personnes. Dans la majorité des cas, un malade est transfusé avec le sang d’un donneur du même groupe sanguin que lui. Toutefois, les personnes de groupe O- sont appelés des donneurs universels et leurs globules rouges peuvent être transfusés à tous les groupes sanguins. A l’inverse, les personnes de groupe AB+ sont des receveurs universels, qui peuvent recevoir tous les groupes sanguins.

Pour le plasma, la compatibilité sanguine est différente. Le plasma des personnes de groupe AB, appelés des donneurs universels de plasma, peut être transfusé à tous les groupes sanguins. A l’inverse, les personnes du groupe O sont des receveurs universels de plasma, qui peuvent recevoir du plasma de tous les groupes sanguins.

A quoi sert le don du sang ?

Actuellement, il est impossible de fabriquer du sang artificiel. Les produits sanguins sont donc indispensables pour certains malades, qui n’ont aucune alternative thérapeutique.

Les besoins en produits sanguins ne cessent d’augmenter au fil des années. En France, en moyenne, les besoins s’élèvent à 10 000 dons de sang par jour pour couvrir l’ensemble des besoins des malades et assurer l’autosuffisance en produits sanguins. Grâce aux dons du sang, chaque année, un million de malades sont soignés, par transfusions sanguines ou administration de médicaments dérivés du sang.

Les principales indications thérapeutiques des produits sanguins sont :

  • Les hémorragies, en particulier les hémorragies du post-partum (liées à l’accouchement), les hémorragies suites à une intervention chirurgicale ou un accident ;
  • Les maladies hématologiques, notamment les leucémies, les lymphomes, les myélomes et la myélodysplasie ;
  • Les cancers, particulièrement en cas d’aplasie suite à des traitements intensifs de chimiothérapie ;
  • Certaines maladies génétiques touchant les globules rouges, comme la drépanocytose ou les thalassémies, qui nécessitent des transfusions sanguines à vie.

Les concentrés de globules rouges sont essentiellement transfusés chez les personnes atteintes de maladies hématologiques ou de cancers, mais aussi en cas d’hémorragies. Les concentrés de plaquettes sont utilisés en prévention ou dans le traitement des hémorragies. Le plasma, en tant que tel ou ses dérivés (les médicaments dérivés du sang), est utilisé chez les patients atteints d’hémorragies, de troubles de la coagulation ou d’un déficit immunitaire grave.

Estelle B. / Docteur en Pharmacie

– Don du sang Don du sang. Consulté le 7 novembre 2018.