loupe sur un ongle incarné du pied

Un ongle incarné est un problème fréquent affectant plus volontiers les ongles des pieds, particulièrement celui du gros orteil. Les bords latéraux de l’ongle touché s’enfoncent dans les tissus le bordant.

Qu’est-ce qu’un ongle incarné ?

Rappels anatomiques

Un ongle est composé de kératine. La kératine est une protéine, riche en soufre, produite et utilisée par l’organisme comme élément structural d’un tissu. C’est le constituant majoritaire des phanères (cheveux, ongles, poils, etc.).

La kératine de l’ongle repose sur le lit unguéal et s’insère sur le doigt par la racine de l’ongle. Enfin, l’ongle est bordé par un repli cutané que l’on nomme « repli unguéal ».

L’ongle joue plusieurs rôles. En premier, il permet la protection des phalanges sous-jacentes, tout en assurant une certaine esthétique du pied ou de la main. Ensuite, l’ongle permet d’augmenter la discrimination tactile. Par ailleurs, les ongles de pieds interviennent dans la course et la marche. Enfin, les ongles sont également des moyens de grattage, voire même de défense.

Définition

Un ongle est dit incarné lorsque ses extrémités latérales pénètrent dans les tissus le bordant. L’atteinte se traduit par un bourrelet rouge et douloureux, témoignant d’une inflammation et pouvant s’infecter si aucun traitement n’est mis en place.

Cette affection touche plus fréquemment les pieds, particulièrement l’ongle du gros orteil.

Un ongle incarné est le plus souvent dû à une coupe trop courte et/ou trop arrondie de ce dernier. En effet, il est recommandé de ne jamais couper l’ongle à ras mais de laisser 2 à 3 mm afin de s’assurer que la peau ne puisse pas passer par dessus le rebord de l’ongle.

D’autres facteurs peuvent favoriser l’apparition d’un ongle incarné :

  • L’oubli d’un fragment d’ongle ;
  • Des chaussures inconfortables (mal ajustées, trop serrées, etc.) ;
  • Une transpiration importante ;
  • Des modifications osseuses en lien avec de l’arthrose ;
  • Des troubles statiques du pied avec un mauvais déroulement du pas ;
  • Une hypertrophie du tissu péri-unguéal ;
  • Une anomalie de la forme ou de l’épaisseur de l’ongle ;
  • Des traumatismes (lors d’un choc violent par exemple lors d’un coup de pied dans un ballon) ;
  • Un conflit entre le premier et le deuxième orteil ;
  • Certaines maladies, par exemple le diabète.

Symptômes

L’ongle incarné est caractérisé par un gonflement et une rougeur de la zone (voire parfois d’une coupure de la peau) suivis de l’apparition d’un bourrelet autour de l’ongle. Ces symptômes sont associés à une douleur plus ou moins importante. La douleur s’intensifie si l’on appuie dessus, dans les chaussures et lors d’une activité sportive.

Les différents stades de l’affection

Le premier stade est une atteinte légère de l’ongle (apparition du bourrelet péri-unguéal) se traduisant par une douleur modérée, intermittente et ressentie uniquement lors du chaussage ou d’une activité physique.

Le deuxième stade est plus douloureux. Le bourrelet péri-unguéal est chaud, rouge et tuméfié. La douleur est quasi permanente et s’intensifie lors du chaussage, pouvant occasionner une gêne lors de la marche.

Le troisième stade est grave. Le bourrelet péri-unguéal est hypertrophié, irrité et très douloureux. Apparaît ensuite un écoulement purulent et malodorant. L’infection chronique mène finalement à l’apparition d’un botryomycome (bourgeonnement saignant aisément).