Les névralgies dentaires correspondent à l’irritation d’un nerf des éléments bucco-dentaires et se manifestent par des douleurs d’intensité et de durée variables. Caries, pulpites, abcès dentaires ou encore desmodontites peuvent en être la cause.

névralgies dentaires

Définition

Anatomie de la dent
La dent est un tissu vivant composée d’une « couronne » correspondant à la partie visible recouverte d’émail et d’une « racine » implantée dans l’os de la mâchoire. Au centre de la dent, on trouve notamment la « pulpe » dentaire qui est un tissu très vascularisé et innervé. Les vaisseaux sanguins et les nerfs atteignent le centre de la dent via d’étroits canaux dentaires (foramens apicaux) situés au niveau de l’apex de la dent.

À savoir ! Les nerfs composant la pulpe dentaire sont de petites ramifications du nerf maxillaire lui-même issu du nerf trijumeau. L’ensemble des branches et ramifications de ce dernier innervent la totalité du visage.

Les névralgies dentaires correspondent à l’irritation d’un des nerfs des éléments bucco-dentaires. Elles provoquent des douleurs d’intensité et de durée variables.

Causes & symptômes

Les névralgies dentaires ont des origines multiples :

  • La première cause est la carie. Apparaissant lors d’une trop grande accumulation de bactéries dans la bouche, les caries s’attaquent à l’émail et à la dentine de la dent provoquant ainsi des douleurs vives mais passagères.
  • Lorsqu’une carie n’est pas traitée, elle continue de progresser et ce jusqu’à atteindre la pulpe de la dent. La présence des bactéries induit alors une inflammation de la pulpe dentaire : c’est la pulpite. Aussi appelée « rage de dents», elle entraîne des douleurs intenses difficilement supportables. Ces douleurs sont exacerbées par le chaud, le froid et la position couchée.
  • La formation d’un abcès dentaire, via notamment la présence de bactérie à la base des dents. L’abcès provoque une douleur intense au niveau de la dent ou de la gencive. Elle peut même se propager à l’oreille, la mâchoire ou le cou. Apparaissant généralement de façon soudaine, la douleur peut s’amplifier dans les heures ou les jours qui suivent.
  • Lorsque c’est le desmodonte (anciennement appelé ligament alvéolo-dentaire) qui est inflammé, on parle de desmodontite. Elle se traduit par :
    • Une sensation de dent longue car elle est soulevée de son alvéole par l’afflux sanguin dans le ligament,
    • Une très forte douleur à la pression, à la mastication et à la percussion verticale due à la compression des terminaisons nerveuses.
  • Les névralgies dentaires peuvent également apparaître en post-extraction. En effet, il est très fréquent que le nerf mandibulaire (branche du nerf trijumeau) soit contusionné, comprimé ou encore étiré lors de l’extraction des dents de sagesse inférieures. Cela provoque des douleurs passagères (quelques jours à quelques semaines).

Traitements

Une consultation chez le chirurgien-dentiste est nécessaire pour traiter l’origine des névralgies dentaires. Selon l’origine et la cause des douleurs, les traitements sont différents :

  • Si la douleur est provoquée par une « petite » carie, le chirurgien-dentiste va enlever la partie infectée de la dent, nettoyer la cavité et pratiquer une obturation dentaire. Cela consiste en un rebouchage de la dent avec un composé inerte afin de lui redonner sa forme originelle. Si le composé est métallique, on parle alors de « plombage ».
  • Si la douleur est provoquée par une pulpite, le chirurgien-dentiste va alors devoir « dévitaliser » la dent en pratiquant une pulpectomie (extraction complète de la pulpe dentaire) puis un traitement canalaire (obturation des canaux à l’intérieur des racines).
  • Si la douleur est provoquée par un abcès dentaire, le chirurgien-dentiste effectue généralement un « drainage » de l’abcès afin d’évacuer le pus. Il nettoie d’abord les canaux situés dans les racines dentaires et contenant la pulpe infectée puis place une pâte à la place de la pulpe enlevée afin de prévenir toute nouvelle infection. Lorsque l’abcès touche la gencive, il est indispensable de nettoyer l’espace situé entre la dent et la gencive. Si l’infection est trop sévère, l’extraction de la dent peut se révéler nécessaire. Parfois, le médecin peut prescrire une préparation désinfectante à utiliser en bains de bouche ou encore un traitement antibiotique Néanmoins, le drainage de l’abcès est très souvent le plus efficace.
  • Si la douleur est provoquée par une desmodontite, la dent doit d’abord être mise au repos et être sollicitée le moins possible. Des anti-inflammatoires peuvent être prescrits pour la douleur. En cas d’infection bactérienne, des antibiotiques peuvent parfois être envisagés. Une fois la crise aigüe passée, il est nécessaire d’appliquer un traitement plus précis sur l’origine de la desmodontite comme par exemple dévitaliser ou extraire la dent, utiliser une gouttière en cas de tics nuisibles ou encore traiter une occlusion.

Prévention

Afin de prévenir la survenue de névralgies dentaires, il est recommandé d’avoir une bonne hygiène bucco-dentaire. Cela commence par le nettoyage des dents à l’aide d’une brosse à dents adaptée et du fil dentaire. Il est recommandé de se brosser les dents au moins 2 fois par jour pendant minimum 2 minutes pour être efficace. Il faut ensuite conserver cette habitude tout au long de la vie.

De plus, une alimentation équilibrée en limitant les aliments sucrés ainsi qu’une visite annuelle chez le dentiste contribuent également à une bonne santé dentaire.

Nadège LB, Biologiste


– Douleurs dentaires et de la bouche. Ameli.fr. Consulté le 16 avril 2018.
– Pulpes et pulpites dentaires. Conseil dentaire Dr Albert Hauteville. Le 20 novembre 2017.
– Le mal de dents. La douleur. Conseil dentaire Dr Albert Hauteville. Le 20 juin 2014.
– Diagnostic différentiel des douleurs dentaires. Conseil dentaire Dr Albert Hauteville. Le 17 janvier 2016.
– Desmodontite ou monoarthrite ligamentaire. Conseil dentaire Dr Albert Hauteville. Le 14 juillet 2011.