Cancer des poumons : un vaccin a prouvé son efficacité à Cuba

Dec 6, 2017 par

Après 25 ans de recherche sur les maladies associées au tabagisme, des chercheurs du Centre d’immunologie moléculaire à Cuba annoncent qu’un vaccin thérapeutique contre le cancer des poumons aurait prouvé son efficacité chez l’Homme. Des millions de personnes atteintes d’un cancer pourraient donc être sauvées dans un futur relativement proche.

vaccin contre le cancer des poumons

Cancer des poumons, quels chiffres en France ?

Le cancer des poumons représente la première cause de décès par cancer en France et dans le monde. En France, avec près de 37 000 nouveaux cas par an (27 000 hommes et 10 000 femmes), ce cancer se place en quatrième position derrière le cancer de la prostate, le cancer du sein et le cancer colorectal. En revanche, il est à la première place en terme de mortalité. Les raisons ? Une propagation facilitée par une circulation sanguine intense au niveau des poumons et un diagnostic tardif, du fait de l’absence de symptômes caractéristiques. Le cancer des poumons se déclare généralement entre 50 et 65 ans. Le principal responsable est sans doute le tabagisme, incriminé dans près de 9 cas sur 10. La fumée de tabac contient en effet de nombreuses substances chimiques. Certaines de ces substances sont carcinogènes, ce qui signifie qu’elles causent des changements génétiques dans les cellules pulmonaires qui mènent à l’apparition d’un cancer des poumons. D’autre part, l’inhalation involontaire de fumée (ou tabagisme passif) est également un important facteur de risque du cancer des poumons, souvent négligé chez les non-fumeurs.

Un vaccin qui donne espoir

Le cancer des poumons est donc un des cancers les plus connus et surtout le plus meurtrier. Face à cette problématique, la recherche médicale cubaine a placé le combat contre le cancer en première ligne, même en période de difficultés économiques. L’un des programmes développés par les chercheurs cubains est le CimaVAX, un vaccin thérapeutique contre le cancer des poumons, mis au point par le Centre d’immunologie moléculaire (CIM) de La Havane.

Le Docteur Gisela Gonzalez, qui a dirigé l’équipe de chercheurs qui a créé le vaccin, pense que grâce à ce médicament, le cancer des poumons pourrait devenir une maladie chronique contrôlable. En effet, ce vaccin favoriserait la génération d’anticorps contre les protéines qui déclenchent la prolifération incontrôlable des cellules cancérigènes. D’autres pays participent à des essais cliniques sur le CIMAvax dont le Japon et certains pays d’Europe. Les Etats-Unis sont également intéressés par le procédé.

À savoir ! La vaccination consiste à protéger un individu contre une maladie en stimulant son système immunitaire. Les plus connus des vaccins sont préventifs : ils sont administrés à des personnes non malades pour prévenir la survenue d’une pathologie. Différemment, les vaccins thérapeutiques permettent d’aider le patient à lutter contre une maladie en cours, par exemple un cancer.

Jusqu’à présent, 5000 patients dans le monde ont été traités avec CimaVax, dont 1000 à Cuba. Le vaccin est appliqué chez des patients souffrant de cancer des poumons très avancé qui n’ont pas de réponse positive à d’autres traitements comme la chimiothérapie. Il améliorait de façon significative la qualité de la vie des patients au stade terminal.

Cependant, la meilleure arme pour lutter contre la mortalité liée à cette pathologie reste la prévention, en agissant en particulier contre le tabagisme. Mais la mise au point d’un vaccin potentiellement efficace contre le cancer des poumons reste une nouvelle qui devrait réjouir les patients. C’est également un grand pas en avant dans le monde de la cancérologie moderne.

Matteo P., Biologiste

– Cuban researchers battle lung cancer with a vaccine. CNN. 2 Aout 2016
– Découverte d’un vaccin contre le cancer du poumon avancé. medimedplus. Consulté le 26 aout 2016
– Cuba lance le premier vaccin contre le cancer du poumon. France24. Consulté le 26 aout 2016
– Cuba sauvera le monde : Un vaccin cubain contre le cancer du poumon a prouvé son efficacité. reflexiondz.net. 21 Mai 2016
– Le cancer du poumon. Institut Curie Consulté le 26 aout 2016
– Cancer du poumon. Ligue contre le cancer. 4 Mars 2015
– Vaccins anticancéreux. Cancer.ca. Consulté le 26 aout 2016
Matteo P.

Biologiste spécialisé en vaccinologie,

Passionné par la biologie médicale.

Fasciné par la cuisine et la musique, il a un tempérament inventif et un style mesuré.

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