Symptômes d’une intoxication alimentaire : attention danger !

27 mai 2021 par

Troubles digestifs, nausées, vomissements, diarrhées, malaise, … autant de symptômes d’une intoxication alimentaire potentielle qui peut survenir après l’ingestion d’aliments souillés par des agents pathogènes ou des produits chimiques. Santé Sur le Net vous éclaire sur les intoxications alimentaires.

Symptômes d’une intoxication alimentaire

Gastro-entérite et intoxication alimentaire

Les symptômes d’une intoxication alimentaire sont souvent confondus avec les symptômes des gastro-entérites. Mais elles ne se transmettent pas de la même manière. Si les gastro-entérites se transmettent par contact direct avec une personne malade ou contact indirect avec une surface souillée, les intoxications alimentaires sont une conséquence directe de l’ingestion d’aliments impropres à la consommation, car ils sont :

  • Contaminés par des agents pathogènes (bactéries, virus, parasites) ;
  • Contaminés par des toxines bactériennes ;
  • Contaminés par des produits chimiques.

Certains aliments présentent un risque plus élevé que d’autres, en particulier :

  • Les fruits et les légumes crus et insuffisamment lavés ;
  • Les viandes crues ou insuffisamment cuites ;
  • Les produits laitiers à base de lait cru.

De même, si toute personne peut subir une intoxication alimentaire, certaines personnes y sont particulièrement exposées, soit parce qu’elles sont fragiles, soient parce que les conséquences de l’intoxication peuvent être plus graves qu’habituellement :

  • Les femmes enceintes ;
  • Les nourrissons et les jeunes enfants ;
  • Les personnes âgées ;
  • Les personnes souffrant d’immunodépression.

Symptômes d’une intoxication alimentaire : digestifs, mais pas seulement

Le cortège des symptômes d’une intoxication alimentaire est large, en fonction de l’origine de la contamination des aliments :

  • Des troubles digestifs et des crampes abdominales ;
  • Des nausées et des vomissements ;
  • Une diarrhée ;
  • De la fièvre ;
  • Des maux de tête ;
  • Une altération de la conscience pour certaines formes sévères.

Parfois, l’intoxication alimentaire concerne plusieurs personnes, des membres de la même famille ou des personnes ayant mangé dans le même restaurant. Les spécialistes parlent alors de toxi-infections alimentaires collectives (TIAC). Ces maladies doivent impérativement être déclarées à Santé Publique France, pour que l’origine de la contamination soit retracée et le nombre de cas limités. C’est par exemple le cas des rappels de lots de certains fromages, contaminés par des bactéries de type Listeria.

Des risques à toutes les étapes de la vie de l’aliment

Comment les aliments sont-ils contaminés ? Les aliments peuvent être souillés avant, pendant ou après leur préparation en plats. Pour limiter le risque, chaque étape doit être contrôlée et effectuée avec précautions :

  • L’emballage ;
  • La conservation à une température adaptée ;
  • Le lavage et le découpage ;
  • La cuisson, obligatoirement à cœur pour certains aliments ;
  • Le stockage entre la cuisson et la dégustation.

L’aspect de l’aliment et son odeur ne suffisent pas toujours à détecter la contamination.

En cas d’intoxication alimentaire, le traitement est le même que celui de la gastro-entérite : une bonne réhydratation, du repos et des repas allégés et simples pendant quelques jours. Cependant, en cas de symptômes d’une intoxication alimentaire avec signes de gravité (fièvre élevée, signes de déshydratation, troubles de la conscience, persistance des symptômes au-delà de quelques jours, …), une consultation médicale s’impose pour rechercher l’origine de la contamination et mettre en place un traitement médicamenteux.

Estelle B., Docteur en Pharmacie

Sources
– Les toxi-infections alimentaires collectives (TIAC). anses.fr. Consulté le 12 mai 2021.
– Intoxication alimentaire. ciusssmcq.ca. Consulté le 12 mai 2021.
Estelle B.
Pharmacienne
Spécialiste de l'information médicale et de l'éducation thérapeutique du patient.
Passionnée par les domaines de la santé et de l'environnement marin.
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