Pharyngite

30 décembre 2020 par

femme qui souffre d'une pharyngite

Une pharyngite est une inflammation du pharynx, d’origine bactérienne dans la majorité des cas, ou virale. L’affection est caractérisée par la présence de maux de gorge associés ou non à d’autres symptômes tels que des maux de tête, de la fièvre, des ganglions dans le cou, de la fatigue, etc. Le diagnostic d’une pharyngite est clinique. Un test rapide permet de déterminer son origine, virale ou bactérienne, pour choisir le traitement adapté. Dans la plupart des cas, seulement un traitement symptomatique (antalgique, pastilles, hydratation, etc.) est recommandé. Les antibiotiques ne sont utiles que sur les affections d’origine bactérienne.

Définition et symptômes d’une pharyngite

Qu’est-ce qu’une pharyngite ?

Une pharyngite est une inflammation du pharynx.

En effet, la gorge est composée de 2 zones distinctes : le pharynx et le larynx.

Le pharynx est un conduit permettant de relier la bouche et le nez à l’œsophage et au larynx situé juste en dessous. Ainsi, il permet le passage des aliments de la bouche vers l’œsophage, et de l’air vers le larynx (puis la trachée et les poumons). Les amygdales, aussi nommées amygdales palatines, se trouvent à l’entrée du pharynx, de part et d’autre de la luette. Ces deux organes en forme d’amande exercent un rôle dans la défense de l’organisme face aux germes qui entrent par la bouche ou le nez.

schéma de la cavité buccale et du pharynx pour montrer une Pharyngite

Le larynx relie le pharynx à la trachée au niveau des cordes vocales. A l’entrée du larynx, on trouve l’épiglotte qui permet de protéger le larynx en basculant en arrière lors de la déglutition pour empêcher les aliments de passer dans le larynx et la trachée.

Les maux de gorge sont fréquents et leurs causes sont diverses. Dans 90% des cas, une pharyngite est causée par un virus comme l’adénovirus, le virus respiratoire syncytial ou le virus parainfluenzae. C’est une affection dite saisonnière. Parfois, la pharyngite peut être d’origine bactérienne.

A noter ! La pharyngite peut aussi être la première manifestation d’une maladie infectieuse comme la mononucléose, la rougeole, la rubéole ou la scarlatine. Enfin, elle peut également être provoquée par une brûlure ou un accident (inhalation d’acide par exemple).

À savoir ! Lorsque l’inflammation atteint aussi les amygdales, on parle d’amygdalite. Elle concerne plus volontiers les enfants et les adolescents. L’infection se traduit par divers symptômes, dont le plus fréquent sont les maux de gorge, très souvent associés à une irradiation vers les oreilles.

Quels symptômes ?

un homme se tenant la gorge

Une pharyngite se manifeste essentiellement par des maux de gorge et des douleurs lors de la déglutition, et peut par conséquent causer des difficultés pour s’alimenter. Des douleurs à la toux peuvent également être ressenties. Une sensation de sécheresse dans la gorge, des démangeaisons et des brûlures sont aussi des symptômes décrits par les patients.

On différencie deux grands types de pharyngite : aigüe et chronique.

La pharyngite aigüe survient surtout l’hiver. En plus des maux de gorge, des maux de tête et la présence de ganglions dans le cou peuvent être associés. Dans certains cas, particulièrement chez les enfants, la pharyngite s’accompagne d’un rhume, on parle alors de rhinopharyngite. Bien qu’elle soit bénigne, il est recommandé de consulter si les symptômes durent plus de 48h avec de la fièvre ou une fatigue importante.

La pharyngite est dite chronique lorsqu’elle perdure dans le temps plus de 3 semaines. Certains facteurs comme le tabac, l’alcool ou l’exposition à des agents irritants, la favorisent. A noter qu’une consultation avec un spécialiste est indispensable lorsque les symptômes s’installent et ne répondent pas au traitement symptomatique. Il arrive qu’une pharyngite chronique évolue en rhino-sinusite, en otite ou en pneumonie. Devant toute aggravation, il est recommandé de consulter rapidement son médecin.

Diagnostic et traitement d’une pharyngite

Quel diagnostic ?

une patiente se faisant inspecter le fond de la gorge

Le diagnostic d’une pharyngite repose d’abord sur l’examen clinique du patient et la présence des symptômes caractéristiques comme les maux de gorge. A l’examen médical, le médecin observe une rougeur dans le fond de la gorge. Des adénopathies douloureuses au niveau du cou sont souvent présentes.

Pour déterminer l’origine virale ou bactérienne de l’infection, des tests rapides réalisables en quelques minutes au cabinet médical existent. Avec ces derniers, il suffit de réaliser un prélèvement au niveau de la gorge grâce à un écouvillon.

Lorsque le résultat est positif, le diagnostic de pharyngite bactérienne est confirmé, le traitement antibiotique doit être mis en place.

En cas de test négatif, l’origine est virale. La pharyngite ne nécessite donc pas de traitement antibiotique, inefficace sur les virus. C’est un traitement symptomatique, autrement dit qui vise à soulager les symptômes, qui est mis en place.

En cas de pharyngite chronique, sans cause évidente, le médecin peut prescrire un examen de la gorge par fibroscopie.

Quel traitement ?

La plupart du temps, une pharyngite guérit spontanément en moins d’une semaine avec :

  • Du repos ;
  • Une hydratation ;
  • Un traitement symptomatique. Bien que l’affection guérisse spontanément en quelques jours, les symptômes peuvent être soulagés par des antalgiques et antipyrétiques (paracétamol principalement), des pastilles ou spray contenant un antiseptique et un analgésique local.

En cas d’infection bactérienne, le traitement repose sur la prise d’antibiotiques. Dans la majorité des cas, c’est l’amoxicilline qui est prescrite pendant 10 jours. En cas de contre-indication aux pénicillines, le médecin peut prescrire un antibiotique de la famille des macrolides (érythromycine, clarithromycine).

Plusieurs conseils peuvent être appliqués en complément du traitement pour soulager les maux de gorge :

    • Mettre sa voix au repos, ne parler qu’en cas de nécessité et éviter de crier, chuchoter ou chanter ;
    • Garder la gorge humide en buvant beaucoup d’eau et humidifier l’air ;
    • Eviter les décongestionnants nasaux en cas de rhume qui peuvent dessécher les cordes vocales ;
    • Eviter les endroits enfumés ;
    • Faire des gargarismes plusieurs fois par jour avec des infusions à base de sauge, de thym ou de camomille ;
    • Eviter le miel qui favorise la sécrétion d’acide gastrique ;
    • Prendre des antalgiques (essentiellement le paracétamol) ou des anti-inflammatoires pour soulager la douleur ;
    • Eviter les boissons trop froides ou trop chaudes ;
    • Faire des inhalations d’eucalyptus d’une vingtaine de minutes.

Prévention

Afin d’éviter toute propagation des infections en général, en plus de lutter contre les divers facteurs de risque, il est recommandé de respecter plusieurs règles d’hygiène fondamentales :

1 – Se laver les mains à l’eau et au savon, avant et après tout contact avec un malade ;
2 – Se couvrir la bouche et le nez avec un mouchoir (ou sa manche) en cas d’éternuement ou de toux ;
3 – Utiliser des mouchoirs à usage unique pour se moucher ;
4 – Nettoyer tout objet utilisé ou manipulé par une personne malade ;
5 – Eviter de partager les objets du quotidien (couverts par exemple) ;
6 – Ranger et ne pas partager sa brosse à dents avec quelqu’un d’autre ;
7 – Aérer son habitation au moins 1 fois par jour ;
8 – Maintenir la température de l’habitation autour des 19°.

Charline D., Docteur en pharmacie

Sources
– Pharyngite ou inflammation du pharynx. Consilio. Consulté le 12 décembre 2020.
– Pharyngite. Larousse. Consulté le 12 décembre 2020.
Charline D.
Pharmacienne.
Spécialiste dans le domaine des essais cliniques et passionnée de neurologie.
Aime le sport et la mode.
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