Allergie au pollen


Rédigé par Charline D. et publié le 18 mai 2015

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L’allergie aux pollens appartient aux allergies dites respiratoires qui regroupent : la rhinite allergique, qui concerne près de 25 % de la population adulte, la conjonctivite allergique et l’asthme allergique. Les symptômes sont variables et peu spécifiques. Plusieurs arbres (comme le bouleau, le cyprès, le frêne et le noisetier), graminées (les céréales et dactyles) et autres herbacées (l’Oseille et l’Ambroisie) sont responsables de ces types d’allergie. Santé sur le net vous explique les différents symptômes de l’allergie au pollen.

À chaque type de pollens, sa saison :

  • Janvier à mai est la saison propice aux pollens des arbres ;
  • Mai à juillet correspond à une importante dissémination des pollens de graminées ;
  • Et juillet à octobre celle des autres types d’herbacées.

Définition et symptômes de l’allergie au pollen

Qu’est-ce que l’allergie aux pollens ?

Les allergies peuvent se déclencher à tout moment, même si elles restent rares chez les très jeunes enfants. En France, les allergies respiratoires affectent 15-20 % des personnes de 15 à 70 ans. Il y a notamment un pic de survenue des allergies après la puberté.

Les pollens sont émis par les végétaux, à savoir les arbres, les arbustes et les herbacées, lors de leur reproduction. Tous ne sont pas allergisants. Lorsqu’ils sont disséminés par le vent, les pollens peuvent entrer en contact avec la muqueuse respiratoire et engendrer les symptômes de l’allergie.

Les pollens circulent dans l’air à une période, propre à leur variété, dans l’année. Par ailleurs, leur présence varie selon la région et le climat. Les cyprès ne sont, par exemple, présents que dans le sud de la France. Par temps sec, la quantité de pollens dans l’air est plus importante qu’en cas de pluie (qui fait tomber au sol les pollens).

Toutes les régions françaises ne sont pas exposées aux mêmes types de pollens :

  • Les pollens de graminées sont très présents sur la totalité des régions françaises entre mai et juillet ;
  • Les pollens de bouleau se disséminent dans toutes les régions du Nord-Est de la France, essentiellement en avril ;
  • Les pollens disséminés par les platanes sont très présents au cours du mois de mars dans les Alpes, et d’avril dans le sud-ouest ;
  • Dans les régions du sud, les pollens de cyprès apparaissent au mois de février à mars, et ouvrent la saison des allergies. Dans cette même région, les pollens de chêne sont présents au printemps ;
  • Les pollens d’urticacées sont eux présents dans le bassin méditerranéen pendant toute la période estivale.

Le réseau national de surveillance aérobiologique, classe les pollens de 0 à 5 selon leur degré allergénique.

Parmi la variété d’arbres présents en France, les pollens de cyprès et de bouleau sont les plus fréquemment impliqués dans les allergies, suivis des pollens d’aulne et de frêne. Les pollens de graminées et d’ambroisie sont aussi très allergisants.

A noter ! Le degré allergisant peut être aggravé par la pollution atmosphérique

Il existe des similitudes dans la structure protéique des protéines de pollens et celles de certains aliments d’origine végétale comme les fruits, les légumineuses et les fruits à coque. Il est donc possible de faire une réaction locale lors de la consommation de l’un d’entre eux en cas d’allergie aux pollens préexistante. On parle d’allergie croisée. Elle se traduit généralement par des démangeaisons et un gonflement des lèvres.

Quels symptômes ?

femme avec une allergie au pollenLes symptômes de l’allergie au pollen, et leurs sévérités, dépendent du degré d’allergénicité du pollen et de la sensibilité immunologique de chaque individu.

Le plus souvent, une allergie respiratoire se présente sous forme d’une rhinite allergique caractérisée par :

  • Un écoulement nasal;
  • Une série d’éternuements;
  • Le nez et la gorge qui grattent.

La rhinite allergique est volontiers associée à une conjonctivite. Une conjonctivite correspond à l’inflammation de la membrane conjonctive de l’œil. Elle se manifeste par des yeux rouges, larmoyants et qui démangent.

La présence d’une toux, ou de sifflements bronchiques peut indiquer la présence d’un asthme sous-jacent aux symptômes allergiques. Une allergie respiratoire non-traitée est par ailleurs un facteur de risque de d’installation d’un asthme.

Plusieurs paramètres caractéristiques permettent de ne pas confondre un simple rhume avec la rhinite allergique ou le « rhume des foins » :

  1. La présence concomitante de certains symptômes en cas d’allergie : écoulement nasal, éternuements, yeux gonflés. Lors d’un rhume, les symptômes seront séquentiels : les éternuements, puis le nez qui coule, puis des congestions nasales. Autre différence notable de ces deux pathologies, la rhinite allergique est rarement à l’origine de fièvre.
  1. La durée et l’époque de l’année : le rhume dure environ une semaine et survient surtout pendant la période hivernale, alors que le rhume des foins durera toute la saison des allergies, plutôt aux printemps et en été. Toutefois, dans les régions du Sud, les allergies aux pollens des cyprès peuvent se déclencher dès le mois de février.

Diagnostic et traitement de l’allergie au pollen

Quel diagnostic ?

Le diagnostic d’une allergie aux pollens est le même que pour toutes les allergies, à savoir la combinaison des résultats de tests cutanés ou sanguins et de l’observation des symptômes.

Une première consultation chez le médecin permettra d’identifier les symptômes caractéristiques de l’allergie, et de cibler un ou plusieurs allergènes potentiellement impliqués dans l’allergie respiratoire.

Parfois, une consultation avec un médecin spécialiste des allergies (allergologue) est conseillée. Elle permettra de réaliser des tests cutanés comme le prick test ou le patch tests. Ils consistent à introduire les allergènes suspectés dans la peau du patient via une aiguille. Le test est positif lorsqu’une réaction cutanée (type rougeur ou gonflement) se produit. Des tests sanguins peuvent être prescrits en complément pour affiner le diagnostic.

Traitement de l’allergie au pollen

traitement de l'allergie au pollenIl est rare qu’une allergie au pollen disparaisse spontanément. Les symptômes peuvent fluctuer en fonction de l’âge, en particulier si le patient est pris en charge.

Tout d’abord, des mesures visant à limiter ou supprimer l’exposition aux allergènes en cause sont mises en place.

Elles sont ensuite complétées par des traitements pour atténuer ou supprimer les symptômes : antihistaminiques, bronchodilatateurs, corticoïdes, etc. Ces traitements sont symptomatiques, mais ne permettent pas de supprimer l’allergie.

Des traitements de désensibilisation existent pour réduire les symptômes et la gêne ressentis par les personnes allergiques. Ces traitements se commencent quelques mois avant le début de la saison de pollinisation.

Le traitement est à suivre pendant 3 à 5 ans, pour une efficacité d’une dizaine année. Contrairement aux idées reçues, le traitement ne se présente pas uniquement sous forme de piqûres, mais peut également être pris sous forme de comprimés sublinguaux.

Diverses actions de prévention peuvent aider à diminuer les symptômes allergiques :

  • Être informé : suivre les bulletins d’alertes polliniques, connaître quelle région est affectée, à quelle saison et par quel pollen, aidera à planifier les sorties et les vacances ;
  • Être protégé à l’extérieur : le port de lunettes de soleil diminue le contact direct des yeux avec le pollen, de la même manière que porter un chapeau en été, diminue la quantité de pollen sur les cheveux ;
  • Être protégé à l’intérieur : en période de pic de pollens, se laver les cheveux, changer de vêtements, lavez régulièrement le linge de maison et les rideaux, diminuera la dissémination intérieure. Aérer les chambres tous les jours, en soirée ou tôt le matin, mais attention, ne pas le faire lorsqu’il y a du vent qui est porteur de pollen.

Pierre M., Journaliste scientifique, publié le 26 septembre 2019.
Mis à jour par Charline D., Docteur en pharmacie, le 20 avril 2021.

Sources
– Pollen et allergies. solidarites-sante.gouv.fr. Consulté le 20 avril 2021.
– Carte de vigilance des pollens.pollens.fr. Consulté le 20 avril 2021.