Bilan allergologique

L’allergie est un problème de santé publique de plus en plus fréquent dans les populations. Elle représente un coût de santé important et impacte la qualité de vie du patient. En France, on estime que 25 à 30% de la population souffriraient d’une allergie. Un bilan allergologique permet de déterminer quel allergène déclenche la réaction allergique. Une stratégie d’évitement, ou parfois de désensibilisation peut alors être envisagée.

Définition et objectif

Qu’est-ce qu’une allergie ?

Une allergie est « une réaction anormale et spécifique de l’organisme au contact d’une substance étrangère (allergène) qui n’entraîne pas de trouble chez la plupart des sujets » selon le Larousse. Les allergènes se trouvent partout, tant dans l’air ou l’alimentation que dans certains médicaments.

À savoir ! Depuis plusieurs années, les allergies semblent être de plus en plus fréquentes dans la vie des Français. Cette recrudescence est attribuable à plusieurs facteurs environnementaux comme le réchauffement climatique (période de pollinisation plus ample), la pollution, les diverses pratiques alimentaires et la prise de médicaments

Une réaction allergique résulte d’un dérèglement du système immunitaire qui provoque une perte de tolérance de certaines substances, d’ordinaire inoffensives : les allergènes. On distingue deux phases :

  • La phase de sensibilisation à l’allergène, c’est le premier contact. Elle passe totalement inaperçue puisque aucun symptôme n’est observé.
  • La phase symptomatique lors d’un nouveau contact avec l’allergène. C’est à partir de celle-ci que les symptômes se manifestent et qu’ils se manifesteront à chaque nouvelle exposition.

Quels sont les différents types d’allergie ?

On distingue deux types d’allergie : les allergies dites immédiates et les allergies retardées.

1) Les allergies immédiates

Les allergies immédiates regroupent toutes les manifestations allergiques chez un individu ayant déjà un terrain atopique (prédisposition allergique). On distingue toujours deux temps avant l’apparition des premiers symptômes :

  • La phase d’exposition, de sensibilisation à l’allergène, de laquelle découle une production d’anticorps spécifiques : les Immunoglobuline E ou Ces molécules ont la capacité de reconnaître l’allergène et de s’en souvenir. Une fois produites, elles prennent place en surface des cellules de l’immunité. On n’observe aucun symptôme lors de cette phase.
  • La phase symptomatique lors d’un nouveau contact avec l’allergène. Les Immunoglobuline E le reconnaissent et entraînent la libération de certains médiateurs chimiques (par exemple, l’histamine) à l’origine d’une réaction inflammatoire. Les symptômes apparaissent très rapidement, c’est-à-dire en quelques minutes à deux heures.

Les allergies immédiates peuvent affecter diverses zones corporelles dont la sphère ORL (asthme, conjonctivite, rhinite allergique), la peau (eczéma, urticaire, œdème de Quincke), ou provoquer un choc anaphylactique (urgence vitale !). En effet, les symptômes varient selon l’allergène en cause.

Il existe différents types d’allergènes :

  • bilan-allergologique-pollensAérien dont les acariens (constituant majoritaires de la poussière dans une maison), les animaux domestiques, les pollens, les moisissures, les blattes et le latex. Ce type d’allergènes affecte surtout le nez, les bronches et les yeux;
  • Alimentaires dont l’œuf, le lait de vache, l’arachnide, les fruits à coques et le gluten chez l’enfant, et plutôt certains fruit ou légumes, les poissons, les fruits de mer et le gluten chez l’adulte ;
  • Médicamenteux dont certains antibiotiques (notamment les pénicillines), les anti-inflammatoires non stéroïdiens ou certains anesthésiants
  • Venimeux avec les venins d’abeille, de guêpe, de frelons, de bourdons ou de serpent.

2) Les allergies retardées

Les allergies retardées n’affectent pas uniquement les individus avec un terrain génétique propice à l’allergie, mais potentiellement toute la population. Dans ce type d’allergie, les immunoglobulines E n’interviennent pas. Les cellules en cause sont les lymphocytes T. Les allergies retardées affectent essentiellement la peau. On parle d’eczéma de contact. Les symptômes se manifestent plus tardivement, environ 48 heures après le contact avec l’allergène.

Qu’est-ce qu’un bilan allergologique ?

Un bilan allergologique est un ensemble de tests, majoritairement cutanés, permettant d’identifier le ou les allergènes en cause dans une réaction allergique. Il est réalisé par un allergologue (ou un pneumologue, selon les symptômes de la réaction allergique) sur prescription médicale du médecin traitant. Le bilan allergologique repose beaucoup sur les tests cutanés qui consistent à tester la réaction de la peau au contact de l’allergène présumé. Une prise de sang peut compléter le bilan lorsque les tests cutanés ne suffisent pas à mettre en évidence l’allergène.